[화창한 날 _ 화요일, 창업자와 만나는 날] ㈜시고르자브종

입력 2022.09.14. 11:15 한경국 기자

성공창업의 마중물, 초기투자 활성화를 위해 중소벤처기업부와 (사)한국엔젤투자협회가? 공동으로 주관하는 각종 창업 및 투자관련 정보제공과 지원사업 안내를 더욱 확대해 나가며 선순환 생태계가 조성되도록 최선을 다하겠습니다. 이와 더불어 광주전남과 호남지역에 유망 스타트업을 만나고 기업성장을 위해 꼭 필요한 초기투자 유치를 위한 정보를 공유하는 '화창한 날' 연재를 진행하고 있습니다.

㈜시고르자브종

Q1. 안녕하세요. 대표 본인과 팀원 그리고 기업에 대한 소개를 부탁합니다.

대표 및 직원 사진(우측 첫번째 시고르자브종 대표)

A. 안녕하세요, 주식회사 시고르자브종 대표 홍주영입니다. 저희 시고르자브종은 AI로 사이즈를 추천해주는 강아지옷 플랫폼 "도글리(DOGGLY)" 서비스를 런칭하여 운영하고 있습니다. 시고르자브종은 올해 4월 법인을 설립하였으며, 도글리 서비스를 기반으로 반려동물 의류 구매의 패러다임을 전환해 나가고자 합니다.


Q2. 창업을 시작하게 된 동기와 핵심 아이템을 개발하는 과정은 어떠했나요?

시고르자브종 핵심아이템 '도글리'

A. 시고르자브종은 제가 대학교 3학년 때 수강했던 창업 수업에서 시작하였습니다. '강아지에게 옷을 입힌 모습을 AR로 보여주자'는 아이디어로 시작하였는데요. 견주분들을 만나보니 실제로 필요한 것은 강아지가 옷을 입은 모습을 보여주는 것보다는 '강아지에게 맞는 옷 사이즈가 어떤 것인지 몰라서 겪는 어려움'을 해결해주는 것이라는 걸 알게 되었습니다.

강아지는 계속 움직이기 때문에 사이즈를 재는 것도 어렵고, 목둘레, 가슴둘레, 등길이, 다리길이 등 수많은 신체 치수를 기억하는 반려인들도 거의 없었거든요. 강아지 옷은 사이즈도 표준화되어있지 않아, 이번에 S 사이즈를 샀더라도 다른 브랜드에서는 M, L, 심지어는 XL 사이즈를 사야하는 경우도 있습니다.

이후에 100건이 넘는 고객 인터뷰를 진행하고, 학교 근처 공원에 나가서 강아지 사이즈를 재고 옷을 추천해주는 MVP 테스트(Minimum Viable Product Test : 최소의 기능만으로 시장검증을 위해 출시하는 상품 테스트)도 진행했습니다. '창업 프로젝트'로 시작했던 시고르자브종에서, 작년에 개인사업자를 내고, 올해는 주식회사 시고르자브종으로 법인을 설립하고 시드투자를 유치하면서 성장했고, 지금의 도글리 서비스까지 런칭하게 되었습니다.


Q3. 도글리 서비스가 가진 차별성은 무엇이라고 생각하나요?

도글리 핵심기술?

A. 반려견을 키우는 분들의 86%에게, 강아지 옷을 구매할 때 가장 어려운 점은 '사이즈를 선택하는 것'입니다. 도글리는 국내 유일 반려동물 의류전문 플랫폼인 동시에, 유일하게 반려동물의 사이즈를 측정하고, 상품을 추천하는 서비스를 제공합니다. 유저가 정보를 입력하고 반려견의 사진을 촬영하여 업로드하면, 의류 구매에 필요한 반려견의 신체 사이즈를 자동 분석해줍니다. 그다음 강아지의 사이즈와 도글리 쇼핑몰 내 의류 정보를 비교하여 일련의 단계를 통해 사용자에게 개인화된, 맞춤 사이즈 추천을 제공하는 것이 차별점입니다.

도글리 서비스에서는 현재 '사진 기반 사이즈 측정' 베타기능을 제공하고 있습니다. 현재 이 기능의 정확도는 약 85%인데요, 실제 도글리 유저분들께서 '강아지 사진을 찍고 정말 사이즈가 잘 분석되었는지 궁금해서 직접 재봤는데, 0.2cm밖에 차이가 안 나더라'고 하면서 신기하다는 리뷰를 남겨주시기도 하였습니다.


Q4. 창업하기를 잘했다고 느낀 적이 있나요? 있다면, 언제인가요?

도글리 핵심기술

A. 열정을 불태울 수 있을 때, 제 역량과 창업가라는 일이 잘 맞는다고 느낄 때가 그렇습니다. 정식 서비스를 출시했을 때가 기억나는데요. 출시 직전에 팀원들과 사무실에 모여 밤낮으로 일하고, 마침내 도글리를 런칭했을 때 '세상에 없던 우리만의 서비스를 만들어냈다'라는 짜릿한 성취감이 있었어요. 창업을 하지 않았다면 이렇게 열정적인 사람들과 무언가를 만들어내는 몰입의 경험을 해보지 못했을 것 같아요.

또 창업가는 창업 아이템과 기술, 사람을 대하는 것, 투자, 법률 등 다양한 분야를 두루 알고 있어야 하는데, 이런 점에서 저와 잘 맞는 일이라고 생각해서 창업하길 잘했다는 생각이 듭니다.


Q5. 반대로 창업한 것을 후회한 적은 있나요?

A. 후회된 적은 없는 것 같아요. 체력적으로나 심적으로 힘들 때는 있지만 그게 후회로 이어진 적은 아직 한 번도 없던 것 같아요. 오히려 창업을 대학교 졸업하고, 뒤늦게 알게 되었다면 더 아쉬웠을 것 같습니다.


Q6. 초기투자를 받은 경험이 있나요? 만약 있다면 초기투자를 받기까지의 과정은 어떠했나요?

A. 시고르자브종은 올해 4월에 Seed 투자를 유치했습니다. 투자를 유치하기 전에 2021 과기특성화대학 공동창업경진대회, 도룡벤처포럼 등 다양한 대회나 행사를 통해 IR을 하고 투자사를 많이 만날 수 있었어요. 그런 인연들을 바탕으로 들어온 투자 제의를 검토하고 미래과학기술지주로부터 투자를 받게 되었습니다.


Q7. 실제 투자유치를 위해서는 기업의 성장과 함께 투자금을 회수할 수 있는 확신을 주는 것이 중요한데, 매출 실적이나 향후 성장 가능성 등 설득력 있는 근거가 준비되어 있나요?

A. 검증된 서비스라는 점과 팀의 역량이 그 근거입니다. 서비스 고안 단계부터 고객과 의류 판매자분들을 직접 만나 시장의 문제를 정의하였고 MVP 테스트, 베타서비스를 통해 시장을 테스트하였습니다. 올해 7월 도글리 정식 서비스를 출시하기 전 3주라는 짧은 시간동안 80개가 넘는 반려견 의류 판매 브랜드에서 사전예약을 신청하기도 했습니다.

또한 시고르자브종은 팀에서 기획과 앱/웹서비스 개발, AI 개발까지 모두 진행하고 있습니다. 2개의 기술 특허를 출원하였으며 올해 7월 팁스에 선정되어 기술력과 실행력을 인정받았습니다. 앞으로도 R&D와 더불어 반려인들이 정말 필요로 하는 서비스를 만들어나가기 위해 노력할 것입니다.


Q8. 2022년과 그 이후, ㈜시고르자브종 대표로서 본인의 계획은 무엇인가요?

A. 지금까지는 반려동물의 옷을 사는 과정이 매장에 가서 눈대중으로 구매하거나, 온라인에서 '지난번에 M을 샀으니까' 하면서 기억에 의존해 구매해야 했고, 그 과정에서 수많은 교환과 반품이 이루어질 수밖에 없었습니다.

시고르자브종은 이렇게 경험과 기억에 의해 이루어졌던 반려동물 의류 구매 과정에 도글리의 솔루션을 추가해 쉽고 편한 쇼핑 과정이 되도록 패러다임을 바꾸고자 합니다.

이번 달 도글리 오프라인 매장을 런칭하였으며 해외시장으로 확장해나갈 계획입니다.

2021 5대 과기특성화대학 공동창업경진대회 우수상(공동 2위) 수상

Q9. 홍주영 대표가 바라는 향후 광주 투자와 창업 생태계 발전을 위한 제안이 있다면요?

A. 광주 소재의 창업 기업들에 관심을 가지고 지원해주는 프로그램들이 다양하게 있는데요, 창업에 관심이 있는 분들 중에 어떤 지원을 받을 수 있는지 몰라서 이런 기회를 놓치는 경우들이 있는 것 같습니다. 광주에서 진행하는 많은 포럼과 지원사업들이 널리 알려질 수 있도록 홍보가 잘 이루어지면 좋을 것 같습니다.

한경국기자 hkk42@mdilbo.com

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