[전라도 味스토리] 여름 이 맛 ⑥구례 참게메기잡탕

입력 2021.08.10. 17:52 천기철 기자
섬진강, 구례 용궁가든 우거지 참게메기잡탕
참게메기잡탕

섬진강, 구례 용궁가든 우거지 참게메기잡탕

여름이면 많은 사람들은 닭과 보양식 생선을 찾지만 그래도 음식 마니아들은 얼큰한 민물매운탕을 찾는다. 보통 민물매운탕이라 하면 비린내가 많이 나고 해금내(해감내라고 하며, 물속에서 흙이나 각종 유기 물질이 썩어서 생기는 찌꺼기에서 나는 냄새)가 나는 음식이라하여 찾지 않았던 것이 사실이다.

그러나 민물매운탕 맛집으로 유명한 구례 토지면 송정리 용궁가든과 강진 성전면 월남리의 우아민물나라 매운탕 맛을 보면 그런 속설은 '저리 가라'다. 직접 찾아간 이 식당들의 민물매운탕은 담백하고 구수한 맛에 있어서는 바다 생선 매운탕에 비해 결코 뒤지지 않았다. 민물고기를 전문적으로 요리하는 식당들은 주로 강이나 하천, 호수, 저수지 인근에 많다. 이 부근에 식당이 자리잡은 이유는 민물고기가 서식하는 곳이기도 하고, 그 곳에서 민물고기를 직접 잡기도 하기 때문이다. 요즈음은 민물고기를 양식하는 곳이 많이 생겨, 도시권에서도 민물고기를 취급하는 식당들이 많다.

섬진강변에서 잡은 쏘가리

남도에서는 민물매운탕을 조리하는 식당이 장성댐, 영산강변, 섬진강변의 곡성 압록, 순천 황전면 구례구역, 구례 토지면 섬진강변, 화순 동복호 아래 사평면쪽에 많이 자리잡고 있다. 민물매운탕 요리 재료로는 메기, 참게, 은어, 쏘가리탕, 가물치, 향어 등이 있다. 그중 많은 사람들이 메기와 참게를 많이 찾는다. 그러나 민물고기 중에서 최고의 맛은 쏘가리회와 쏘가리매운탕이라고 한다.

먼저 메기는 메기과에 속하는 민물고기로 언어, 점어(鮎魚)라고도 부른다. 메기의 주요 성분은 단백질 15%, 지방 5.3%, 비타민 A, 티아민 등이다. 메기는 식품으로서뿐만 아니라 약용으로도 쓰인다. '동의보감'(東醫寶鑑)에서는 그 약효에 대하여 부종(浮腫)에 물(水)을 내리고 소변을 잘 통하게 한다고 했다. 메기는 '송남잡지'(松南雜識)에서는 "옛날에는 없었는데 고려가 멸망할 때에 영남에서 처음으로 났으므로 이를 멸려치라 한다"고 했다. 조선시대 말기에 편찬된 읍지들의 토산조(특산물)에는 메기가 점어(鮎魚) 또는 언어라는 이름으로 실려 있다. 화순군의 민물고기는 '세종실록지리지'와 '신증동국여지승람'에 특산물로 기록된 것으로 보아 오래전부터 메기탕 등의 민물고기 요리가 남도에서도 발달했음을 추정할 수 있다.

한말의 한 조사(낚시꾼)에 의하면, 당시 메기는 낙동강·영산강·금강·한강·임진강 및 대동강의 상류에 특히 많았다고 하며, 이를 낚시로 잡기도 하고 낮에 하천이나 개골창에 숨어 있는 것을 손으로 잡기도 하였다고 한다. 근래에는 하천의 오염으로 생태계가 변화되면서 참게, 메기 등의 민물고기의 어획량이 많이 감소하고 있다. 참게는 옛날에는 시골의 논과 냇가에서 자주 보였던 것이, 요즘의 참게는 민물에서만 살지 않고 바다를 오간다. 늦가을부터 겨울에 바다와 기수부(바다와 민물이 섞이는 지역, 풍천)에서 산란을 한다. 알에서 부화한 참게의 어린 새끼들은 봄에 하천을 따라 자신들의 부모가 살았던 곳으로 회귀(回歸)한 다. 이 어린 참게는 가을까지 민물에서 성장을 하여 제 부모들이 그랬듯이 가을에 산란을 하러 바다로 향한다. 바다로 가지 못한 참게들은 민물에서 굴을 파고 월동을 한다. 바다에서 산란을 한 참게는 죽는다. 참게가 산란하러 바다로 향할 때 가장 맛있고, 어부는 이 때를 맞추어 잡는다.

섬진강에서 잡은 메기

섬진강에서 사는 참게는 임진강의 참게와 같은 속이지만 종이 다르고, 겉모양도 다르다. 섬진강과 낙동강 수계를 비롯해 남녘 지방에서 자라는 참게는 동남참게가 제 이름이다. 동남참게는 봄에 알을 밴다. 어부는 이 때를 맞추어 잡는다. 섬진강 참게는 그때가 가장 맛이 있다고 한다.

참게는 '자산어보'에서 천해(川蟹)를 속명으로 참궤라 하고 "큰 것은 사방 3∼4치이고, 몸빛은 푸른검은색이다. 수컷은 다리에 털이 있다. 맛은 가장 좋다. 이 섬의 계곡 물에 간혹 참게가 있으며, 내 고향의 맑은 물가에 이 참게가 있다. 봄이 되면 하천을 거슬러 올라가 논두렁에 새끼를 낳고 가을이 되면 하천을 내려간다. 어부들은 얕은 여울에 가서 돌을 모아 담을 만들고 새끼로 집을 지어 그 안에 넣어두면 참게가 그 속에 들어와서 은신한다. 매일 밤 횃불을 켜고 손으로 참게를 잡는다"고 하였다.

필자도 바다와 연결되는 계곡에서 저녁에 헤드랜턴을 켜고 참게를 잡으로 다녔다. 보름 말 참게를 잡으면 환한 밤에 운동을 많이 다녀 참게살이 빠져있고, 깜깜한 날 잡은 게는 살이 통통하였다. 그러나 참게는 폐디스토마의 중간숙주이므로 1924년에는 참게를 잡거나 주고받는 것을 금하는 영이 내린 적이 있었다. 요즈음에는 농약 사용 때문에 논두렁이나 계곡에서 참게를 찾아보기가 어려워졌으며, 참게를 양식하는 곳이 많이 생겼다. 참게는 참게탕, 참게가리장국, 참게장으로 요리되며 독특하고 고소한 맛을 낸다.

섬진강에서 잡은 은어

전남 구례읍에서 약 15분여쯤 피아골쪽으로 승용차로 내려가면 섬진강변에 용궁가든이 나타난다. 지리산 왕시루봉의 남쪽 안한수내골에서 발원하는 지류가 섬진강에 한수교 삼거리에서 합수된다. 한수교 삼거리에 위치한 용궁가든 앞 섬진강은 메기와 쏘가리와 민물고기가 서식하기에는 천혜의 서식지이어서 낚시꾼들이 많이 찾는 곳이다.

용궁가든옆 석주관성(石柱關城)은 섬진강을 사이에 둔 요새지에 해당되며 경상남도 하동으로 통하는 길목을 차단하기 위한 방어시설이다. 1597년(선조 30) 정유재란 때에는 왕득인(王得仁)이 의병을 거느리고 지키다가 이곳에서 장렬히 순절하였던 곳이다.

용궁가든이 자리한 섬진강변은 섬진강의 아름다운 노을과 지리산의 계곡중 유명한 피아골과는 지척이어서 여름이면 많은 관광객들이 찾는 곳이다.

섬진강에서 잡은 참게

용궁가든은 고병기·류복숙(62)씨 부부가 운영한다. 20년 전 친정이었던 섬진강변 송정리에서 친정엄마가 운영하였던 용궁가든을 이어받아 20년째 운영하고 있다. '용궁가든'은 KBS 한국인의 밥상 여름철 진상밥상 섬진강편에서 은어밥, 은어국수, 은어구이까지 은어밥상을 선보이기도 하였고, 각종 TV에 출연하기도 하였다.

섬진강 은어는 수박향이 나며, '철이 늦더라도 나오는 대로 진상하라'라는 내용의 문헌이 남아있을 정도로 예로부터 은어는 맛좋은 민물고기로 잘 알려져 있다. 용궁가든은 고병기씨가 직접 섬진강변에서 잡은 메기와 참게, 잡어를 잡아 요리한다.

메기는 비늘이 없고 몸이 매끄러운 반면 끈끈한 물질로 덮여있어 물에 깨끗이 씻은 후 조리해야 하고, 참게는 물에 해감을 시켜야만 해금내가 나지 않는다. 참게메기잡탕은 집된장을 물에 풀고 손질한 메기와 참게 잡어, 민물새우와 우거지를 넣어 푹 삶은다. 우거지는 송정리 안수내골밭에서 자라서 가을에 말린 배추잎이다. 탕에 마른 고추, 다진 마늘, 다진 양파, 다진 생강 등을 섞어 만든 양념과 팽이버섯, 미나리,청고추를 넣고 소금으로 간을 하여 한소끔 끓여내여 손님상에 나온다. 마지막으로 매운탕에 투하된 수제비는 감칠맛이 난다.

손님 김기식(56)씨는 "이곳의 참게메기잡탕은 담백하고 시원하고, 고소한 맛에 있어서는 최고의 맛이다. 메기와 참게, 잡어를 함께 넣고 끓이는 참게메기잡탕은 참게의 고소함과 메기의 구수한 맛과 잡어의 독특한 맛이 어우러진 느낌이다"고 말했다.

천기철 기자 tkt7777@mdilbo.com

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MZ세대
'강진청자축제' 내년부터 겨울에 만난다
강진 화목가마강진을 대표하는 '강진청자축제'가 내년부터 겨울에 열린다. 축제 비수기를 겨냥한 틈새마케팅이자 군민들의 의견을 반영한 것으로 다양한 세대가 어우러진 따뜻한 한마당이 될 것으로 전망된다.6일 강진군에 따르면 '제51회 강진청자축제'를 내년 2월 23일부터 3월 1일까지 7일간 개최한다.군은 지난 2일 강진청자축제 상임위원회를 열고 논의를 통해 축제 개최일을 최종 결정했다.개최 시기에 대한 다양한 의견 수렴을 위해 지난 9월 1일 주민설명회를 개최하고 설문조사를 실시한 결과 참석자의 87%가 겨울축제 개최에 찬성함에 따라 본격적인 축제 일정과 프로그램 준비에 나섰다.계절적 특징을 살린 프로그램도 눈길을 끈다.캠핑촌처럼 가족과 함께 간식을 구워먹을 수 있는 공간을 구성한 '파이어 피트 9292', 캠프파이어와 새해 소망을 담아 태우는 '화목(和睦) 소원 태우기', 이글루, 눈사람 볼풀, 펭귄 포토존 등 어린이를 위한 겨울 분위기 포토존과 놀이 공간을 조성하는 '강진 스노우파크' 겨울 대표 스포츠인 '눈썰매장' 등이 대표적이다.특히 MZ세대를 겨냥한 야간 경관조명 '빛의 조형물'로 SNS 업로드를 위한 볼거리를 제공할 예정이다.가족단위 방문객들을 위해 글로벌 대동 연날리기, 황금 청자를 찾아라, 화목가마 장착패기, 스노루 오르골, 청자물레체험 및 코일링 체험 등 아이들의 관심을 유도할 체험행사도 마련된다.2월 23일 개막식 이후 개막 축하쇼 공개방송과 트로트 마당극, 에어돔 버스킹, 문화예술단체의 무대 등 공연 프로그램도 다채롭게 구성됐으며, 경품 행사도 진행할 예정이다.강진청자축제는 과거에 고려청자를 많이 생산했던 강진 지역 역사와 청자의 우수성을 알리기 위해 1973년에 '금릉 문화제'라는 이름으로 처음 시작됐다. 그동안 여름 또는 가을에 청자 만들기 체험, 가마에 불 지피기 체험, 축하 공연, 고려청자 학술 심포지엄, 백일장, 콘서트 등 다양한 행사를 진행해왔으며 앞으로는 겨울 축제로 거듭나게 됐다.강진원 강진군수는 "축제 비수기인 겨울 틈새시장을 노려 강진만의 특화된 볼거리를 제공한다면 대표적인 겨울축제로 자리잡을 충분한 승산이 있다"며 "'불'과 '빛'을 활용해 겨울이라는 시기적 한계성을 넘어 색다른 볼거리가 있는 특별한 축제로 만들어 가겠다"고 밝혔다.강진=최제영기자 min2818@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com