"지역 일자리 창출, 독자 기술력 확보에 기여할 것"

입력 2021.12.15. 14:22 나윤수 기자
[지역 지키는 젊은 창업가] 광주 소부장 벤처 신화 ‘첨단랩’
日 수출 규제 '기술자립' 자극
소재·부품 전문기업으로 성장
광추출·확산 개발 '기술 독립'
수질·공기정화 등 그린뉴딜 도전
첨단 소재 부품·미래환경 선도
탄탄한 기술력 유수 기업과 협업도
지역 인재 고용 전문화 '자부심'
차세대 소부장업계의 신화로 떠오른 장하준대표.

“사업을 하면서 일본에 감사하게 될 줄은 몰랐습니다. 지난 2019년 일본 아베 총리의 기습적 수출규제는 오히려 은혜였습니다.”

광주를 대표하는 소부장 벤처 기업 ‘첨단랩’ 창업자 장하준 (39)대표의 자신에 찬 돌직구다. 100개가 출발하면 하나도 성공하기도 힘들다는 벤처기업을 일으켜 성공 가도를 달리고 있는 인물이다. 소부장은 소재·부품·장비산업을 줄여서 한말이다. 소부장은 반도체 소재와 자동차 부품, 제조 장비 등 우리 나라 중심 산업의 뿌리가 되는 기초 산업으로 기술자립도의 근간이다. 특히 2019년 일본의 기습적 수출 규제 조치는 한국 소부장 산업에 대한 재인식의 계기였다. 반도체만 해도 600개 이상의 공정에서 수백개의 소재와 공정장비가 필요하다. 2019년 일본의 도발로 시작된 우리의 기술자립에 대한 자각은 ‘5년내 80대 품목의 공급 안정화’를 선언하고 소부장 기업 육성에 박차를 가하고 있다. 그러나 광주를 기반으로 소부장 사업을 펼치는 것은 말처럼 쉽지 않다. 토양상 거의 불가능에 가깝다. 그런 주위의 평판과 편견을 깨고 광주를 기반으로 소부장 사업을 일으켜 성공적으로 일구는 이가 화순 출신 장하준 첨단랩 대표다.

특수구조체 기반 UV 살균 정화 모듈은 첨단랩의 또하나의 히트제품이다.

◆광추출·확산 기술로 승부

장 대표는 변변한 경제적 후광도 빽도 없다. 오로지 기술하나로 승부해 지역을 대표하는 소부장으로 키워냈다. 지난 2018년 10월 광주를 기반으로 소부장 기업 첨단랩을 세운다고 했을 때 아무도 눈여겨 보지 않았다. 사회적 분위기도 우호적이지 않았다. 사업 하다 망하면 끝인 세태 때문이었다. 그는 사업을 시작하면서 걱정하는 아내에게 세가지를 약속했다. '친구와 친지에게 피해를 주지 않는다. 부정한 줄을 대지 않는다. 사업으로 가정을 소홀히 하지 않는다'는 약속이었다. 그 약속대로 청년 창업가 장하준은 2천만원 짜리 소부장 기업을 창업, 3년만에 오직 기술만으로 승부해 기업을 100배나 키워 내는 수완을 발휘했다.

첨단랩 공장 내부.

그가 개발한 첫 제품은 한국생산 기술연구원(KITECH)시절 연구했던 유기발광다이오드(OLED)기술을 활용한 광추출 및 광확산 기술이었다. 공기기공층 산란원천 기술로 업계에서 먼저 알아본 획기적 기술이었다. 그의 기술은 빛을 균일하게 조사하기 위해 LED와 OLED에 필요한 광추출 및 확산소재를 개발했다는 점에서 주목을 끌었다. 첨단랩의 소재를 활용하면 독자적인 기공층 제어기술을 통해 미세 기공층(Air hole)을 만들어 빛이 확산되는 효과를 이끌어낼 수 있다.

이 기술을 활용하면 광 관련 소재부품이나 부품 모듈 등 산업에서 높은 성능과 생산비를 낮추는 효과를 얻을 수 있다. 첨단랩의 광추출 및 광확산 기술은 빛의 확산이 필요한 산업이면 고객이 원하는 대로 제작해 주는 시스템기업인 것이다.


◆日 기술 의존 벗어나는 성과

첨단랩의 원천 기술인 광추출 및 확산 기술은 반도체 장비 업체와 디스플레이 장비 업체에게는 고마운 존재다. 개발한 기술은 코오롱, 창성, 엠코코리아, AP시스템등 국내 유수기업에 판매됐다. 첨단랩의 기술이 주목되는 것은 광 관련 LED, OLED, UVLED 등 빛을 밝히는 기술로 일본 의존도에서 벗어나게 했다는 점이다. 첨단랩이 개발하기 전까지 광추출 기술은 거의 전량 일본에 의존하고 있었다. 그러나 2018년 첨단랩이 개발한 기술로 일본 의존도를 줄였다는 점에서 정부의 소부장 기업 육성과도 맞아 떨어졌다. 더욱이 가뜩이나 소재 부품 산업이 뒤떨어진 광주를 기반으로 했다는 점에서 희귀한 사례로 꼽힌다. 때마침 불어닥친 일본의 수출 규제 조치는 첨단랩의 주가를 끌어올리는 기폭제 역할을 했다. 반신반의 하던 사람들도 첨단랩의 원천 기술을 보고 감탄을 자아낼 정도로 기술력도 뛰어났다.

첨단랩 공장외부 전경.

◆수질·공기 정화 등 그린 뉴딜에 도전

장 대표는 여기에 만족하지 않는다. 한 차원 높은 기술에 꽂혀 있다. 이제까지 없는 새로운 광촉매 UV필터를 개발해 물과 공기를 무공해로 정화시키는 기술을 개발중이다. 그는 온갖 공해와 유해물질로부터 인간을 보호하는 원대한 꿈을 꾸고 있다. 장 대표는 이제까지 세상에 없는 전혀 다른 차원의 청정기술 살균 모듈확보에 온 힘을 쏟고 있다.

기후변화와 환경보호는 우리 시대의 화두다. 그의 연구 성과에 업계의 관심이 쏠릴 수밖에 없다. "장하준이 하면 뭔가 된다"는 믿음이 있기에 조직원들도 힘을 내고 있다. 그가 개발중인 공기와 물의 무공해 살균 장치는 정부 정책인 그린 뉴딜정책과도 맞닿아 있다. 그러니 국내 대기업 등지에서 벌써 눈독을 들이고 있다. 특히 코로나 팬데믹 시대를 맞아 첨단랩이 개발하려는 공기 정화 장치와 수질 정수 장치는 바이러스로부터 인간을 자유롭게 한다는 점에서 주목 받고 있다. 제품화 단계에 와있는 첨단랩의 무공해 살균장치는 바이러스로부터 인간을 해방시킨다는 점에서 기업의 사회화에도 기대를 부풀리고 있는 것이다.

첨단랩이 개발한 특수구조체 기반 UV물살균정화장치.

◆소부장 불모지 광주서 가능성 엿봐

중소 벤처기업으로서 첨단랩이 가야할 길이 멀지만 지역에 기반을 둔 소부장 기업으로서 가치는 충분하다. 업체들의 반응이 좋아지면서 기업가치도 덩달아 뛰어오르고 있다. 첨단랩 조직원 10명은 광주가 낳은 소부장 전사들이다. 부설 연구소 5명은 박사급 연구진으로 기술력만큼은 광주 광산업의 미래라 해도 과언이 아니다. 현재도 탄탄한 기술력으로 유수 대기업과 손잡고 있지만 앞으로 기대가 더 크다. 최근에도 서울의 몇몇 대기업이 협업을 타진해왔고 지역의 벤처인들과도 손을 잡고 있다.

첨단랩이 개발한 차세대 공기 정화기는 미세먼지를 걸러내는데 탁월한 성능을 지녔다.

어느 벤처기업이나 마찬가지지만 첨단랩의 시작은 미미 했다. 혼자서 다하는 전형적인 1인 기업이었다. 그러나 창업 3년째인 올해 5억 원의 수익을 올렸고 5년내 매출 300억 원을 실현 가능한 목표로 삼고 있다. 그의 기술력은 주주들이 먼저 알아봤다. 국책은행인 KDB 은행이 주주로 참여하고 있고 왠만해서는 꺼린다는 미래기술지주도 참여하고 있다. 최근에는 엔젤 투자자들도 첨단랩 기술력에 눈독을 들인다는 귀뜸이다. 그럼에도 장 대표는 자신의 위치를 강조한다. 대기업이 진출하기에는 규모가 적고 외국이 진출하기에는 미처 엄두가 나지 않는 틈새 시장을 노린다는 영리한 전략이다. 지역에서 제조업을 하려면 어쩔수 없는 제약도 따른 다는 것도 인정한다. 기술이 필요로 한 곳이 죄다 수도권 기업이 다보니 일주일에 3~4일은 출장이다. 그래도 그는 처지를 낙담하지 않는다. 광주 소부장 기업으로서 "지역 인재들을 고용하고 인재를 모은다는 자부심도 크다"고 덤덤하게 말한다.


◆"함께 하고 싶은 기업을 만들고파"

장 대표는 "자율과 규율이 공존하는 회사를 만들고 싶다"는 경영 철학을 내세운다. 그래서 조직원 하나 하나의 복지에 신경을 쓴다. 출퇴근 시간을 선택하도록 하는 것은 물론 수요일을 가정의 날로 정해 5시에 조기 퇴근하도록 권유한다. 특히 어린이가 있는 사원은 출퇴근 시간을 자유롭게하는 가족친화형 회사로 모범도 보인다. 장 대표는 "임금이나 복지만큼은 여느 회사에 뒤지고 싶지 않다"는 기대를 숨기지 않는다. 이름에 걸맞게 첨단랩만의 기업문화를 정착시켜 회사와 함께 성장한다는 목표도 공유하고 있다. 기업이 제대로 되려면 직원이 함께 하고 싶은 회사여야 한다는 것이 그의 지론이다. 사장에서 직원까지 자율을 강조하되 규율이 함께 하는 첨단랩만의 조직문화를 구축하고 싶어하는 것이다. 일과 휴식의 조화를 꿈꾸는 회사가 광주에 무럭무럭 자라고 있다. 주위에서는 본사를 수도권으로 옮기자는 의견도 있지만 그는 아직 광주 연고를 고집한다. 광주에서 소부장 기업을 세워 성공하는 모습을 보여주겠다는 각오다.

차세대 소부장업계의 신화로 떠오른 장하준대표.

장하준 대표는 "한국생산기술연구원 시절 300여개 기업을 컨설팅 하면서 직접 회사를 만들어 경영하고 싶다는 꿈은 일단 이뤘다"면서도 "갈 길이 멀지만 광주로 인재를 모으는 기업으로 성장하고 싶다"는 초심을 잃지 않으려 한다. 그의 꿈은 현실로 영글어 가고 있다. 그런 노력을 인정받아 이달 우수 신기술 창업인에게 주는 중소벤처기업부 장관상을 수상하는 영광을 누렸다.

나윤수기자 nys2510857@mdilbo.com

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MZ세대
본격적인 캠핑철 전남 캠핑장 인기몰이
코로나19 여파로 여러 사람이 모이는 곳이 아닌 내 가족, 지인들과 나만의 공간에서 즐기는 캠핑을 즐기는 사람들이 늘고 있는 가운데 전남지역이 수십만명의 캠핑족들이 방문하는 '캠핑 메카'로 자리매김하고 있다.13일 전남도에 따르면 도내에는 지난해 12월 기준으로 국·공립과 민간 캠핑장 포함 157곳의 캠핑장이 운영 중이다. 지난 2020년(143곳)과 비교하면 14곳이 증가했다.캠핑장이 늘어난 데에는 코로나 여파로 대규모 모임 대신 가족, 연인, 친구끼리 캠핑을 떠나는 사람들이 증가했기 때문이다.실제 지난해 캠핑장 이용객은 97만7천958명으로 100만명에 육박한다. 특히 이용객이 집계되지 않은 곳까지 포함하면 100만명이 넘을 것으로 추정된다.이처럼 전남이 캠핑족들의 '핫 플레이스'로 자리매김한 이유는 전남의 뛰어난 자연경관, 쾌적한 시설이 꼽힌다.지자체가 조성해 운영 중인 장흥의 한 캠핑장은 편백나무, 비목나무, 비자나무 등 400여 종의 수목이 있어 삼림욕을 즐기려는 캠핑족들에게 인기를 끌고 있다.해남의 한 캠핑장은 해변과 갯벌체험장 앞에 위치해 경치가 뛰어나고 매점, 해먹을 비롯해 어린이가 이용하기 좋은 미니풋살장, 레이싱카트 등 각종 편의시설도 캠핑족들에게 호응을 얻고 있다.주말마다 캠핑을 떠난다는 오모(39·여)씨는 "전남 지역에 인기있는 캠핑장을 예약하려면 '광클'을 해야하는데 그래도 예약에 성공하기는 어렵다"며 "전남지역이 경관이 좋아 전국에서 캠핑족들이 모이는 것 같다"고 말했다.이처럼 캠핑족들이 증가하면서 부작용도 생겨나고 있다. 일부 몰지각한 사람들이 캠핑을 즐기로 쓰레기 등 뒤처리를 제대로 하지 않고 가 환경 오염이 발생하기도 한다.또한 캠핑카를 공영 주차장에 장기적으로 주차를 해놓으며 캠핑을 즐기는 사람들도 있어 캠핑족들의 인식 개선도 필요하다.이에 전남도와 각 지자체는 수시로 관리와 감독에 나서고 있다. 최근에는 소화기 분전함 미설치, 시설배치도 미비, 안전점검표 미비, 비상용 발전기 미설치 등의 사례를 단속하기도 했다.전남도 관계자는 "전남에 더욱 많은 관광객들이 방문할 수 있도록 더운 많은 인프라와 환경을 조성하겠다"며 "이에 맞춰 환경 오염 등을 막을 수 있도록 관리, 감독도 철저히 진행할 것이다"고 말했다.한편, 전남도는 MZ 세대 관광객 유치를 위해 8월 캠핑박람회를 개최할 예정이다.이정민기자 ljm7da@mdilbo.com
지방소멸
제주와 대기업들, 마케팅·도시브랜딩 '찰떡 깐부'
유명 화장품 브랜드 '이니스프리'는 제주의 청정 이미지를 브랜딩해 성공한 사례다. 제주시 서귀포 안덕면에 위치한 '이니스프리 제주하우스'의 모습. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com 온리 제주(Only Jeju)라는 브랜드슬로건을 가진 제주도는 슬로건만큼이나 독보적인 브랜드를 가지고 있다. 지역 자체가 강력한 브랜드인 몇 안되는 곳이다 보니 기업들이 오히려 제주의 브랜드를 활용하면서 지역과 기업이 서로 시너지를 일으키는 효과를 거두고 있다.아모레퍼시픽이나, 삼다수 같은 경우가 대표적인데 제주시의 도시브랜딩은 관 주도의 브랜딩이 아닌 지역의 핵심주체인 기업들과 협업을 통한 다양한 도시브랜딩 필요성을 잘 보여주는 사례로 손꼽힌다. 특히 도시브랜드를 잘 갖추면 이를 활용하려는 기업들은 얼마든지 많다는 것을 보여주기도 한다.◆오설록, 이니스프리, 티뮤지엄…'청정' 제주 효과제주 서귀포 안덕면에 위치한 '오설록 티뮤지엄'. 아모레퍼시픽 그룹 계열사이자 차 분야에서 강한 시장경쟁력을 가진 차 브랜드 '오설록'이 운영하는 차 박물관은 한해 150만명이 넘는 관람객이 방문하는 제주 최고 명소이자 문화공간이다. 단지 차 전시에 그치는 게 아니라 자연친화적인 휴식공간과 '차 클래스' 등 체험 프로그램까지 운영하고 있어 다양한 연령층이 찾는다.취재를 위해 찾은 지난 6일 10만평이 넘는 끝없이 펼쳐진 녹차밭을 배경으로 관광객들은 사진을 찍느라 여념이 없다. 그 중에서도 단연코 '이니스프리 제주하우스'는 최고의 인기 장소다. 국내 대표 화장품 브랜드인 이니스프리 소비자라면 꼭 찾게 되는 이곳에는 제주도에서만 살 수 있는 다양한 제품, 기념품 등을 팔고 있었다. 또 부모들은 아이들과 함께 비누만들기 체험에 집중하고 있거나 연인처럼 보이는 이들은 스탬프 엽서를 만들기도 하고 있었다. 같은 건물 안 카페에는 한라산 모양을 한 한라산 케익과 제주의 풍경을 담은 티라미수 등도 인기 상품이었다.자녀와 함께 찾은 박지원씨는 "평소 이니스프리 제품을 이용하다 보니 궁금하기도 해서 오설록티하우스에 온 김에 들렀다"면서 "제주매장답게 제주다운 인테리어와 제주에서만 파는 기념품이 있어 좋고 스탬프 엽서 꾸미기 같은 것도 있어서 놀다 가는 기분 낼 수 있다"고 말했다.이니스프리는 '청정 제주' 이미지를 적극 브랜딩에 차용해 성공한 브랜드다. 지난 2008년 제주 이미지를 연계한 브랜드 마케팅이 성공한 것이다. 이니스프리는 제주 녹차뿐만 아니라 제주에서 생산되는 다양한 식물을 이용한 제품을 만들고 있다. '제주 그린 뷰티 연구소'를 두고 따로 제주 특화 제품을 개발할 정도다.SPC그룹의 파리바게뜨와 스타벅스 등 기업들은 제주도에서만 파는 제품을 통해 자사의 수익과 제주의 지역 관광 매력도를 동시에 올리고 있다. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com◆토종 삼다수·외인 카카오 본사도 제주 명소로같은 날 제주 조천읍 '삼다수 숲길'. 바로 옆에는 국내 대표 생수업체인 '삼다수' 공장이 있다. 사려니숲길 등 숲길 탐방로가 많은 제주에서도 비교적 최근에 생긴 '삼다수 숲길'은 그 독특한 이름때문에 최근 주목을 받고 있다. 30m 남짓한 삼나무가 빼곡하게 채운 숲길은 지난 2018년 제주도의 13번째 지질공원 대표명소로 지정되기도 했다.지난 5일부터 7일까지 3일간 삼다수숲길 걷기대회가 열리고 있던 덕분에 볼거리가 풍부했다. 특히 인기 연예인 '아이유'가 출연해 관심을 받은 '아이유 포토존'은 최고의 사진 장소였다. 또 숲길 인구에는 수공예품과 먹을거리를 판매하는 장터도 열려 즐거움을 더했다. 특히 숲길 시작점에 있는 제주 삼다수 '물 홍보관'은 생수 제조 과정 등에 대한 궁금증을 풀수 있었다.또 제주하면 빼놓을 수 없는 기업은 '카카오'다. 한국을 대표하는 최고 IT기업인 '카카오' 본사가 제주도에 있게 된 건 카카오와 기업합병됐던 포털업체 '다음'이 지난 2012년 제주로 본사를 이전했기 때문이다. 특히 카카오본사인 '스페이스 닷원'은 제주의 땅을 형상화한 건축물로 가치를 인정받아 한국건축가협회상 본상, 한국건축문화대상 대상을 수상했는데, 이 건물을 보기 위해 또 무수히 많은 관광객이 찾고 있다.특히 카카오는 제주도의 돌하르방, 제주감귤, 한라봉, 현무암 등을 '카카오프렌즈' 캐릭터에 활용하기로 유명하다. 제주에 와야만 살 수 있는 카카오프렌즈 상품들을 사기 위해 소비자들은 아낌없이 지갑을 연다. 이외에도 파리바게뜨 또한 제주도에서만 파는 상품을 개발·판매하면서 제주 관광 매력을 높이고 있다.제주 브랜드슬로건 온리제주(Only Jeju).◆기업들이 제주도를 광고한다아모레퍼시픽이나 카카오 외에도 스타벅스 등 유명 기업들은 앞다퉈 제주도의 브랜드를 활용한 다양한 상품과 서비스를 제공하고 있다. 이 같은 이유는 제주도가 강력한 브랜드를 가지고 있기 때문이다. 화산, 섬, 독특한 지질구조, 오름 등 제주의 천연 자연에서 비롯된 이미지를 기업들이 자신들의 브랜딩에 이용하고 있는 것이다.이렇게 소비된 제주도 이미지는 제주도의 도시브랜드를 높여주는 계기가 되고 있다. 이니스프리, 삼다수, 카카오 등의 기업들이 광고를 통해서든 상품을 통해서든 제주도라는 브랜드와 관광객(또는 소비자)와의 커뮤니케이션을 돕고 있는 것이다.제주도 또한 지자체가 적극 나서면서 기업들과 협업을 하고 있다. 도시 브랜드슬로건을 각종 상품이나 서비스에 활용할 수 있도록 하고 있고 제주시 자연환경에 맞는 테마파크 등을 적극 육성하면서 시너지를 극대화하고 있다.이 같은 제주도 사례는 지방자치단체가 홀로 도시브랜딩을 끌어가야 한다는 고정관념에서 벗어나 민간과 더 다양한 협력과 창의적인 방법을 찾아야 하는 이유가 되고 있다.광주·전남에 기반을 두고 있는 보해양조의 경우 '여수밤바다'라는 여수의 이미지를 적극 활용해 '여수밤바다' 소주를 여수에서만 판매하고 있다. 특히 자사 대표 소주인 잎새주 알코올 도수인 17.8도보다 조금 더 부드러운 16.9도로 낮춰 여수를 여행하는 주 관광객인 젊은층들을 공략하고 있다.특히 한 지역에 탄생한 브랜드는 그 지역을 대표할 수도 있고 최고의 관광상품이 되기도 한다. 그렇게 형성된 브랜드는 지자체가 열심히 홍보하는 브랜드슬로건보다 때론 강력한 힘을 발휘하기도 한다. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com※이 기사는 지역신문발전기금을 지원받았습니다.