반찬에서 맛있는 과자가 되다··· 버섯 '블루오션' 개척

입력 2022.10.12. 19:12 선정태 기자
[농촌 창업 청년들 성공스토리]
⑩강진 믿음영농조합법인 윤영진 대표
아버지 돕다가 시작된 일 부담 커
대학 전공 살려서 캐릭터 디자인
'스마트팜' 등으로 일손·비용 절감
농지 없는 농법 '컨테이너팜' 도전
땅 구입 부담 줄고 날씨 영향 적어
농업·농촌 필요한 것은 '열린 사고'
윤영진 믿음영농조합법인 대표.

[농촌 창업 청년들 성공스토리] ⑩강진 믿음영농조합법인 윤영진 대표


그림그리기를 좋아했던 청년이 농장법인의 대표가 됐다. 어릴 적부터 아버지가 키우던 버섯 재배일을 돕던 그가 후계농이 된 것이다. 그는 많은 후계농들이 겪는 아버지와의 갈등 대신 버섯 농장을 키우고, 원물 재배·판매에 그치지 않고 버섯을 그대로 과자로 만들어 선풍적인 인기를 누리고 있다. 포화된 버섯 재배 농가에서 한 단계 발전한 것이다. 레드오션에서 블루오션의 길을 찾은 그는 강진군 믿음영농조합법인(이하 믿음농장)의 윤영진(40) 대표다.



◆갑작스러운 중책에 스트레스 심해

윤 대표는 중학교 시절부터 아버지 일을 도우면서 표고버섯에 대해 배웠다. 어린 나이에 농업에 뛰어든 만큼 처음에는 '아버지 일을 돕는다'는 생각이 컸다. 바쁜 명절을 앞둔 시기에는 수업을 빼고, 집으로 내려와 일손을 거들기도 했다. 그러다 2010년부터 대표를 맡게 됐다.

갑작스레 무거운 중책을 짊어지게 돼 스트레스도 심했다. 특히 영업과 관련한 업무는 매출과 직결되다 보니 더욱 열심히 매달릴 수밖에 없었다. 그는 "처음 대표직을 맡고는 아버지께서 오랜 시간 거래를 해오던 곳들이 많아서 관리하는 게 주된 일이었는데 이마저도 힘들었다"며 "내성적인 성격 탓도 있었지만 부담감이 컸다. 그래도 아버지와의 관계들이 있어서였는지 열심히 뛰는 모습에 많이들 '기특하다'며 인정해주셨다"고 말했다.


◆외국에서 휴대폰으로 조종 가능

믿음농장은 3동의 비닐하우스에서 표고버섯과 느타리버섯을 키우고 있다. 가족 농장이다 보니 늘리기 쉽지 않다. 나무에서 1년 반을 키워 판매해야 하는 버섯 농사 특성도 농장을 쉽게 확장하기 힘들다. 대신 가공 시설과 유통 시설을 확충해 재배부터 판매까지 한 번에 진행하고 있다.

그러다 2018년부터 스마트팜으로 바꾸기 시작했다. 계절별로 일정 시간이 되면 하우스 덮개를 걷어내고 물을 뿌려주는 역할을 컴퓨터가 알아서 진행해 준다. 나무에 버섯균을 심고 채취하는 일 외의 일은 모두 컴퓨터가 해주고 있다. 늘 부족한 인력을 메꾸기 위한 방법이기도 하고, 훨씬 자유롭게 생활할 수 있었다. 윤 대표가 외국에서도 휴대폰으로 조작해보기도 했는데, 큰 문제 없었다. 그는 스마트팜으로 운영하면서, 다양한 기후 데이터를 축적해 가고 있다. 사업 확장을 위해서다.


◆연매출 10% 차지, 아마존 입점도

그렇게 아버지의 사업을 물려받은 윤 대표는 이미 레드오션이 된 버섯 생산·판매 시장에서 '버섯칩'을 만들어, 그동안 반찬으로만 활용됐던 버섯을 과자로 넓혔다. 블루오션을 개척한 셈이다.

재배한 표고와 느타리를 진공 후라잉 공법으로 처리, 고소한 영양 만점의 과자로 재탄생시켰다. '페이버립스'라는 이름으로 출시된 버섯과자는 조금씩 인기를 얻으며 연매출의 10% 이상을 차지하고 있다. 새 제품을 개발·판매하는 과정에서 다양한 허가증이나 인증서도 획득, 사무실 한쪽 벽을 가득 채울 정도다. 유기가공인증, 도지사품질인증, 농공상중소기업인증, 미국 FDA 취득 등 안전성과 우수성을 인정받고 있으며, 현재 6개국에 상표등록을 마친 상태이다.

수출 성과도 있다. 2020년 미국 아마존에 입점한 후 2021년 유럽 아마존 입점하며 매출이 늘었다. 곧이어 중국 알리바바와 타오바오를 비롯해 베트남 하노이에도 수출하고 있다.

국내 표고버섯 시장의 침체를 감지하고 제품 다양화와 판로 개척, 가격 하락에 대응하기 위한 차별화 전략을 꾸준히 추진한 결과다.



◆흙 없어도 버섯을 재배할 수 있다

그가 새롭게 시도하고 있는 부분이 컨테이너팜이다. 말 그대로 컨테이너 안에서 흙 없이 버섯을 재배하는 것이다. 이런 방법 시도에는 두 가지 이유에서다. 우선, 귀농인들이 가장 어려워하는 부분이 농지 구입이다. 땅이 없어 구입할 수 없을 뿐 아니라 빌리기조차 힘들다. 일부는 터무니없는 가격에 땅 구입을 포기하고 종국에는 귀농을 포기하는 사례까지 늘고 있다.

윤 대표도 농촌에 청년들이 늘어나기 위한 해결책으로 농지 구입 문제라고 판단했다. 그가 해결책을 제시한 것이 컨테이너 팜이다. 구입하기도, 임대하기도 어려운 농지 대신 적은 비용으로 컨테이너를 임대해 농사를 시작할 수 있다는 장점이 크다. 노지나 하우스와 달리 수직으로 쌓을 수 있다는 장점도 있다. 윤 대표 역시 컨테이너 한 동을 구입해 그곳에서 버섯 농사를 진행할 계획이다.

농사 초보들이 두 번째로 힘들어하는 부분이 날씨다. 이상 기후가 빈번해지면서 제대로 대처하지 못해 성장기나 수확기에 제대로 대처하지 못해 실패로 이어지기도 한다. 컨테이너 팜은 외부 환경에 상관없이 내부 온도와 습도 등만 조절하면 실패 확률이 줄어든다.

그는 "귀농인들이 가장 어려워하는 부분이 농지 구입이나 임대다. 시세보다 비싼 경우가 있을 뿐 아니라 원한다고 바로 가능하지도 않아 시작하기도 전에 포기하는 사례가 늘고 있다"며 "부담 없이 귀농에 대한 가능성을 확인할 수 있고, 날씨 영향을 덜 받아 원하는 물량을 생산할 수 있는 장점이 많다"고 밝혔다.


◆구구절절 설명보다 간결 이미지로

믿음영농조합법인은 가족 중심의 법인이다 보니 인력이 부족해 윤 대표 혼자 많은 일을 해야 했다. 생산, 가공, 유통, 영업까지 다양한 역할을 도맡는 가운데 마케팅에 주목했다. 대학에서 전공한 만화를 디자인적으로 활용하겠다는 것이었다.

만화와 디자인 관련 분야에 관심이 많았던 그는 스스로 가장 잘 할 수 있는 일도 디자인적인 변화라고 생각했다. 소비자 수요는 깔끔하고, 세련된 디자인을 보다 신뢰한다고 판단했으며 문화와 관련된 콘텐츠를 통해 제품에 대한 이미지를 제고하고 싶었다.

윤 대표는 "'농업을 디자인하고 싶다'는 생각을 했다. 소비자들은 구구절절한 설명보다는 이미지로 간결하게 표현돼 한눈에 알아볼 수 있는 것을 선호하기 때문이다"며 "디자인적인 관점에서 농산물은 포장부터 가공제품과 차이를 보이고 있는데, 이를 개선하는 것만으로도 소비자의 인식이 크게 달라진다"고 설명했다.

그는 브랜드 로고, 서식 등 디자인에 변화를 주고 제품 포장을 바꾸고, 캐릭터를 만들어 보다 친숙한 이미지를 구현했다. 지금의 제품 디자인이 나오기까지 까다로운 과정을 거쳐야 했다. 전문가적 시각으로 보다 보니, 부족한 부분이 많이 보여 디자인을 맡긴 업체와 불편한 관계가 되기도 했다.

안내 팸플릿은 우리나라 전통의 고려청자 이미지를 형상화해 전통과 현대의 조화를 도모하는 등 곳곳에 세심한 배려를 빼놓지 않았다.


◆먹거리 구입 아니라 '가치'를 구입

윤 대표는 "젊고 제대로 교육을 받은 청년들이 농업에 뛰어들어야 농촌이 잘 살 수 있다"며 "농업·농촌에 필요한 것은 열린 사고를 기반으로 한 변화의 바람이다"고 밝혔다.

그는 "농업이 다른 분야보다 기술 발전 속도가 빠르다. 이를 맞춰 나갈 수 있는 유연한 자세가 필요하다"며 "새로운 개념과 기술을 적극 활용하고, 이를 통해 농업의 위상을 높일 수 있는 청년들이 늘어나야 한다"고 밝혔다.

그러면서도 농업의 기초이나 모든 것인 '정성'을 빼놓지 말아야 한다고 조언했다.

그는 "병으로 쓰러진 내 가족이 먹고 나았으면 하는 마음으로 재배해 가공하면 농산물도 약이 된다"며 "정성으로 농사를 짓는 이들이 존경받고, 농업인이 잘 사는 사회가 만들어졌으면 하는 바람이다"고 밝혔다.

그는 "소비자들의 구매 행태는 물건을 구매하는 것이 아니라 이미지를 사는 쪽으로 바뀌고 있다"며 "농산물도 먹거리를 사는 것이 아니라 농산물이 주는 '가치'를 구입하고 있다"고 밝혔다.

그는 "농산물에 '영양'뿐만 아니라 '안전'과 '위생' 등을 강조하며, 믿음영농조합법인이 자식을 생각하는 부모의 마음, 가족을 생각하는 부모의 마음을 강조하는 것도 이런 의미가 담겨 있다"고 강조했다.

선정태기자 wordflow@mdilbo.com

# 이건어때요??
슬퍼요
28
후속기사 원해요
6

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다.
메일 mdilbo@mdilbo.com전화 062-606-7700카카오톡 플러스친구 ''무등일보' '

댓글3
0/300
메타버스
"메타버스 온라인 전시 콘테스트에 도전하세요"
전남문화재단은 오는 8월 8일까지 도내 예술인을 대상으로 온라인 전시 콘테스트를 개최, 우수한 전시를 선정해 실제 전시를 개최할 수 있도록 지원한다.이번 콘테스트는 지난해 12월 문화재단이 구축한 3D 디지털 트윈 방식의 '남도 메타버스 미술관'을 보다 많은 예술인이 관심을 갖고 자기 홍보를 위한 포트폴리오로 활용하도록 독려하기 위해 기획됐다.콘테스트 참가 자격은 도내 문화예술단체이거나 전남에 거주 중인 예술인, 3인 이상의 예술인 그룹이며 참여를 원하는 예술인은 '남도 메타버스 미술관'에 회원 가입해 온라인 전시관을 임대받아 미술작품을 업로드하면 된다.심사기준은 관객평가 70%·전문가 평가 30%로, 가장 배점이 높은 관객평가는 온라인 전시 조회 수와 방명록 횟수로 집계된다.때문에 온라인 전시를 주변에 널리 홍보하는 것이 중요하며, 가장 높은 평가를 받은 온라인 전시관을 구성한 예술인을 선정해 온라인 전시가 실제 전시로 개최될 수 있도록 지원할 예정이다.자세한 내용은 남도사이버갤러리와 전남문화재단 누리집에서 확인할 수 있다.김선출 전남문화재단 대표이사는 "이번 온라인 전시 콘테스트는 메타버스 가상 온라인 전시 프로그램을 보다 많은 작가가 활용하도록 독려하기 위한 사업이다"며 "이 프로그램을 활용해 도내 미술작가들이 시공간 제약이 없이 자신의 작품을 아카이빙하고 홍보해 작가로서 인지도를 확장하는 계기가 되기를 바란다"고 말했다.이관우기자 redkcow@mdilbo.com
노잼도시
전국 SNS기자단, '꿀잼광주' 알리기 위해 뭉쳤다
전국의 20여 명이 '꿀잼광주'의 구석구석을 알리기 위해 뭉쳤다.광주시는 대전, 부산, 울산, 충남, 충북, 경남, 제주도 등 타시·도에서 활발히 활동하고 있는 SNS기자단을 초청해 '지금은 꿀잼광주에 광며드는 중!'이라는 주제로 '2022 전국 SNS기자단 초청 광주 팸투어'를 지난 20일부터 21일까지 양일간 실시했다고 밝혔다.이번 팸투어는 제29회 광주세계김치축제, 서창들녘, 에너지파크, 전일빌딩245, 양림동근대역사문화마을, 광주미디어아트플랫폼(GMAP), 여행자의 ZIP 등 가을정취와 문화를 만끽할 수 있는 관광지 중심으로 진행했다.특히, 제29회 광주세계김치축제 개막식에 참여해 강기정 광주시장과 홍보대사 배우 김수미와 깜짝 만남 시간을 갖고 생생한 축제 현장 분위기를 사회관계망서비스(SNS) 등에 실시간 공유해 축제를 전국적으로 홍보했다.또, 1박2일간 광주상생카드룰 사용하며 로컬상품과 먹거리를 구매하는 등 지역 소상공인들과 소통하는 시간도 가졌다.20여 명의 전국 기자단이 1박2일간 광주 곳곳의 매력을 취재한 콘텐츠는 본인이 소속된 시·도 공식 소셜미디어 채널과 개인 사회관계망서비스(SNS)를 통해 전국에 확산될 예정이다.투어에 참여한 부산 외국인 SNS기자단 싱정웨이(邢正威·중국) 씨는 "이번 기회를 통해 처음 방문한 광주의 맛과 멋뿐만 아니라 정이 스며들어 광며들고 간다"고 말했다.이영동 광주시 대변인은 "이번 팸투어를 통해 각 시·도 매체에 생생한 광주시 현장 콘텐츠가 전파돼 '꿀잼광주'의 매력을 홍보하는 데 도움이 될 것으로 기대한다"며 "앞으로도 시·도 간 콘텐츠 교류 등을 통해 각 지자체만의 고유한 매력을 알릴 수 있도록 소셜 네트워크를 지속적으로 확대하겠다"고 밀했다. 박석호기자 haitai2000@mdilbo.com
지방소멸
[카드뉴스] 동명동 핫플레이스, 보해소주 팝업스토어
광주에 젊은 활기가 가득한 곳 일명 '광주의 동리단길' 동명동에서 보해양조가 보해소주 스몰 액션 스토어(팝업스토어)를 지난달 12일에 시작했다. 스몰 액션 스토어는 MZ세대와 친환경·자연환경에 관심있는 사람들을 겨냥한 힙한 팝업스토어다. 팝업스토어는 바다를 보호하는 일에 대한 관심을 높이고자 기획된 것으로 보해소주 스몰 액션(SMALL ACTION) 캠페인의 첫걸음이다. 보해소주 스몰 액션 캠페인은 스몰 액션 캠페인이라는 이름과 같이 '작은 실천으로 환경을 지키자'는 취지로 플로깅 활동을 진행한다. 플로깅(plogging)이란 걸으면서 쓰레기를 줍는 활동을 말한다. 스몰 액션 캠페인은 보해가 가지고 있는 '바다의 보물'이라는 뜻을 담은 사명처럼, 쓰레기를 줍고 줄이는 작은 행동이 모여 보물 같은 바다를 소중히 하자는 취지에서 이번 캠페인을 준비했다.보해양조는 캠페인을 적극적으로 알리기 위해 2030세대가 가득하고 광주에서 유동인구가 많은 동명동을 선택했다. 플로깅 활동을 참여하게 되면 생분해성 수지 위생장갑, 비닐봉지, 대나무 집게로 구성된 친환경 플로깅 체험 키트를 받아 동명동 일대에서 플로깅할 수 있다. 이후 가져온 쓰레기 분류를 마치면 소금 아이스크림으로 리워드를 받을 수 있다. 또한 SNS 업로드와 설문 참여 시 보해소주 굿즈를 추가로 증정한다. 참가자들은 플로깅에 동참하면서 육지의 쓰레기를 줄이는 것이 결국 소중한 바다를 지키는 첫걸음이란 것을 경험할 수 있도록 이벤트를 만들었다.수거된 쓰레기는 작가들과 협업을 거쳐 새로운 작품으로 재탄생해 팝업스토어 곳곳에 설치될 예정이다. 방문객들은 전시된 작품을 보면서 '쓰레기에서 보물로(From Trash To Treasure)' 거듭나는 과정을 직접 경험할 수 있다.'보해소주 스몰 액션 스토어'는 7월 12일까지 총 두 달간 운영되며 휴무일 없이 오후 12시부터 오후 8시까지 방문 가능하다. 방문객들을 위해 플로깅 체험 외에도 친환경 에코백, 양말, 보해소주가 더해진 프리미엄 플로깅 키트 등 다양한 굿즈 판매도 함께 진행된다.보해소주에서 해양보호 캠페인으로 이어진 나비효과보해소주는 기존 소주와 다르게 소금을 넣었다는 가장 큰 차별점이 있다. 보해소주는 세계 3대 소금으로 불리는 히말라야 핑크소금, 안데스산맥 호수 소금, 신안 토판염을 사용하여 소주 특유의 쓴맛과 강한 알콜향을 잡는 솔트레시피를 통해 기존 소주의 '과당'으로 맛과 향을 가리는 제조방식을 깬것이다. 2021년 출시 후 소비자들 사이에서 입소문을 타면서 '보해소주'가 역대 신제품 가운데 가장 높은 판매량을 보이며 소비자들에게 사랑을 받았다. 그리고 보해양조는 보해소주에 사용되는 소금이 결국 바다에서 얻을 수 있는 것이기에 건강한 바다 환경을 만들기 위한 해양 환경 보호 캠페인으로 이어지게 된 것이다.보해양조는 어떤 기업인가?보해양조는 목포에 본사를 둔 광주전남 대표 주류전문 기업이다. 보해소주 말고도 잎새주, 복받은 부라더 등 다양한 제품을 생산하고 있다. 보해소주 팝업스토어 어디서 할까?보해양조와 아우르(OWLR)가 콜라보한 보해소주 스몰 액션 팝업스토어는 광주 동명동 아우르 팝업존(별채)에서 진행 중이다. 아우르는 지난달 오픈한 ㈜광지주의 첫 브랜드다. 전남 특산물을 활용한 다이닝 바, 그로서리 마켓 등 전남 로컬푸드를 알리는 복합문화공간이다.해양 환경 보호를 위한 보해양조 행보지난달 12일 문을 연 광주 동명동 팝업스토어를 통해 그 시작을 알렸으며, 이어서 25일 목포 보해소주 플로깅 센터 & 스몰 액션 스토어를 오픈했다. '보해소주 플로깅 센터'는 목포 여객터미널과 도보로 5분 정도 떨어진 곳에 자리했다. 보해는 여객터미널 이용객들이 배를 기다리는 시간을 이용해서 플로깅에 참여할 수 있도록 플로깅 센터를 열게 됐다. 섬에 들어가는 관광객들도 플로깅 키트를 받아 관광을 하며 플로깅에도 동참할 수 있는 장점이 있다. 참가자들 중 플로깅하고 있는 사진에 해시태그 'pickup_bohae'를 인스타그램에 올리면 추첨을 통해 플로깅과 관련된 굿즈를 제공한다. 플로깅 센터와 스몰 액션 스토어는 올해 12월 31일까지 운영되며 휴무일 없이 오전 10시부터 오후 6시까지 방문 가능하다.문예송기자 rr3363@mdilbo.com