박사 던지고 찾은 농촌에서 힐링·성공 다 잡았다

입력 2022.08.24. 17:53 선정태 기자
[농촌 창업 청년들 성공스토리]
⑧강진 지앤유팜 정철 대표
잘가가던 기계공학 박사 던지고
귀농해 딸기 생산·체험·가공까지
융·복합 산업 새 수익모델 창출
지앤유팜 정철·조혜진 대표

[농촌 창업 청년들 성공스토리] ⑧강진 지앤유팜 정철 대표

내 생활없는 직장 결국 '번아웃'

10년 공부 후 취입 2년 만에 사표

가족 설득 후 발품 팔며 귀농교육

아이디어보다 철저한 사전 준비

정착지·작물·지원 정책 등 중요

가장 큰 도움은 주민들과의 화합

주택보다는 토지 구매가 더 시급

매출 부족해도 체험학습장 장점

편리성 추구한 체험농장 큰 인기

"10여년 간의 석박사 과정을 마친 후 시작한 직장생활이 지겹고 고통스럽기만 했습니다. 2년 만에 퇴사 후 시작한 농촌 생활이 제가 원하든 그것이었습니다. 가족과 함께 건강한 삶을 살고 싶은 욕구가 귀농의 길로 이끌었습니다."

지앤유팜 마스코트와 BI.

강진에서 딸기 농장을 운영하고 있는 정철 '지유앤팜' 대표는 길고 지루한 석박사 과정을 마치고 IT기업에 입사했지만, 얼만 지나지 않아 회사를 박차고 뛰쳐나왔다. 박사학위 수료까지 공부한 긴 시간과 연구원으로서 이제 막 경력을 쌓아갈 시기에 돌연 귀농을 선택한 것이다. 남들은 부러워만 할 학력과 직업을 가졌지만 '쳇바퀴 돌듯 살아온 10여년의 인생이 행복하지 않다'는 것이 이유였다. 소위 '잘나가는 스펙'으로 얻을 성공보다는 자연이 제공하는 선물을 통한 진정한 행복을 찾아 귀농한 것이다. 정 대표는 그렇게 강진에서 5년간 '승승장구'하며 딸기 농장을 운영하고 있다.

지앤유팜 딸기농장 전경.

◆10년의 연구실 생활, 벗어나고 싶었다.

정 대표는 "석박사 과정을 밟는 동안부터 연구실에서 살다 싶히 열심히 일했고, 이후 들어간 직장에서도 최선을 다했다"며 "그런데 어느 날 아침 행복하지 않았다. 아무리 좋은 조건에서 일한다고 하더라도 그 생활에 만족감을 느끼지 못한다면 무슨 소용이 있나 싶었다"고 밝혔다.

연구실과 직장에 매달려 자신의 생활이 하나도 없이 바삐 보내다 결국 '번아웃'이라고 판단, 곧바로 귀농을 결심했다. 그렇다고 현실이 싫어 도피하듯 아무런 준비없이 무작정 귀농을 선택한 것도 아니다.

지앤유팜 딸기농장.

정 대표는 "쉽지 않은 선택이었지만 용기를 냈다. 농촌에서 살기 싫다는 아내에게는 대학원과 연구원 생활로 소홀할 수 밖에 없었던 육아와 가정일을 도맡아 하겠다고 약속했다"며 "부모님들께도 힘들게 공부하고 잘나가는 직장을 그만둘 것이라는 말과 함께 귀농해서 어떤 작물을 기를 지, 어떻게 수익을 올릴 지, 앞으로 어떻게 살아갈 지 등을 설명하며 설득했다"고 밝혔다.

그는 "귀농을 결심한 이유는 농업에 대한 가능성이 있다고 판단했다. 농업은 단순히 생산만 하는 것이 아니고 경영의 기법이 들어가 있다고 봤기 때문이다"며 "단순히 1차 산물을 판매하는 것에 그치지 않고 가공, 체험까지 가능하다. 연구원 때의 경험과 노하우를 농업과 접목하면 ICT와의 결합도 가능해 원하는 자연에서의 삶을 누리면서도 제 능력도 발휘할 수 있을 것으로 판단했다"고 설명했다.

아내를 설득해 직장을 그만두고 귀농교육을 받는 한편 농지, 토지 등도 알아보며 발품을 팔았다.


◆교육이 성공의 밑거름

여러 지역을 돌며 귀농, 농업경영, 농촌융복합 관련 교육을 들은 후 귀농지로 강진을 선택했다. 정 대표가 처음 교육을 받은 곳은 구례군, 이어 강진군에서 귀농 팜투어를 경험했다. 성공한 농장들을 방문해 귀농한 분들의 다양한 이야기를 들으며 농업에 대한 가능성에 확신이 굳어지고 여러 아이디어가 떠올랐다.

딸기 수확중인 정철·조혜진 지앤유팜 대표

귀농 후에는 전남농업기술원을 통해 경영, 귀농귀촌, 농촌융복합 산업 등의 교육을 받으며 재배 작물을 딸기로 선택했다.

그는 "강진의 주작목 배움교실 교육을 듣던 중 딸기 농가에서 교육을 받은 것을 계기로 딸기 농사를 해야겠구나 싶었다"며 "일주일에 1회로 5개월 정도 과정의 교육을 받는데 딸기뿐만 아니고 귀농에 대한 실제적인 교육까지 겸해서 현실적인 도움이 됐다. 특히 강진에서는 딸기 재배를 하면 어떤 지원을 받을 수 있는지 등등 실질적인 교육으로 진행된 큰 도움이 됐다"고 밝혔다.

아내 조혜진씨도 곧 직장을 그만 두고 강진으로 내려왔다. 2019년 청년 창업농으로 선정돼 정부에서 영농정착지원금 등을 지원 받아 땅을 구입한 후 하우스 5동을 신축하고 딸기 농사꾼이 됐다.

딸기를 재배한 정 대표는 매년 매출이 큰 폭으로 늘었다. 계획하고 지원을 받아 농사를 시작했지만 그가 예상하지 못한 변수로 인해 난관에 부딪혔다. 자연재해였다. 몇 년 전 강진과 해남에 많은 비가 내리면서 하우스가 침수된 것이다. 그동안 뉴스에서나 듣던 자연재해를 처음 경험하면서 '멘붕'에 빠졌다.


◆ 조언대로 따라하니 순탄

교육을 받고 강진으로 귀농한 정 대표는 2018년 청년창업농에 선정됐다. 이후 관련된 청년창업농 교육을 모두 이수했다.

그의 귀농 정착이 순탄대로만 걷는 것은 아니었다. 귀농의 가장 기본이 되는 토지 구매부터 애를 먹었다. 다른 귀농인들 역시 비슷한 상황을 겪고 있다.

정 대표는 "다른 귀농인들도 한 번은 겪었겠지만 귀농귀촌의 가장 큰 어려움은 토지 구매다. 생활해야 하는 집을 구하는 것이 힘들다"며 "집을 지으려고 해도 토지부터 구해야 하는데, 주말마다 나주와 함평까지 돌아다녔지만 매번 허탕이었다"고 밝혔다. 그러나 행운이 찾아왔다. 강진에 땅을 가진 소유주가 광주 공인중개사에 거래 신청을 했기 때문이다. 보통, 팔려는 지역에 내놓고 거래하기 때문에, 정보가 빠른 지역 사람들이 모두 사버리기 때문에 지역 정보가 어두운 귀농인들은 땅을 구하기 쉽지 않았던 것이다.

지앤유팜에서 체험하고 있는 지역 고등학교 학생들.

또 정 대표가 빠른 시간에 농촌에 정착할 수 있었던 배경에 청년창업농 정책자금이 큰 도움이 됐다. 자본금이 거의 없는 상태였지만, 저금리로 대출을 받을 수 있도록 한 지원 제도 덕분에 쉽게 정착할 수 있었다.

정 대표는 "나름 열심히 귀농 준비를 했지만, 처음에는 정책자금으로 보조해 주는 사업이 있는지도 몰랐다"며 "멘토를 통해 이런 고급 정보를 얻어 사업을 신청했다. 정착하는데 매월 들어오는 자금은 마중물과 같은 고마움을 느꼈다"고 감사해 했다.

지앤유팜에서 체험하고 있는 지역 고등학교 학생들.

또 정착에 도움이 되는 것은 바로 지역 주민들과의 화합이다. 그중에서도 마을 이장님과 친해진 정 대표는 동네에서 필요한 것에 대해 도움을 받는 한편 정착할 수 있는 기틀 역시 이장님 덕분에 만들 수 있었다고 말했다.

그는 "귀농귀촌 하려는 사람은 자신의 아이디어만 믿고 도전했다가 실패해 돌아가는 경우가 발생하는데, 사전 준비를 많이 하라고 권한다"며 "자신이 계획한 작물을 직접 스스로 조사하고 판로 역시 꼼꼼히 따진 뒤 시작해야 한다"고 조언했다. 이어 "집은 한번 터를 잡으면 되돌리기 힘들기 때문에 집을 먼저 사지 말고 토지를 먼저 구매하는 것이 좋다"고 덧붙였다.


◆ 편리성 추구한 체험농장으로 인기

정 대표는 딸기를 1년에 한번만 수확한다. 11월부터 6월까지 수확하고 나면, 나머지 기간은 다음 작기를 준비한다. 수확기에는 좀 바쁠 뿐 나머지는 충분히 시간적 여유가 있어서 가족들과 함께 보내기를 원했던 그의 바람을 만족시킨다.

정 대표의 농장은 다른 농장에 비해 매출은 낮은 편이지만, 체험학습장이라는 또 다른 강점을 가지고 있다. 그는 체험학습장을 위해 벤치마킹도 많이 다녔다. 기존의 소규모 체험농장이 아닌 편리성을 추구한 체험농장을 만들어 높은 인기를 끌고 있다.

그는 "체험동을 2개 짓고 600평 정도 넓게 확보해 잔디밭을 만들고 팜핑을 할 수 있게 만들었다"며 "여기에 카페와 잼, 아이스크림 등 여러 가지 이벤트와 프로그램도 진행하고 있다"고 설명했다.

지앤유팜 정철(오른쪽)·조혜진 대표

그는 "딸기 판매 수익은 다른 농가에 비해 낮지만, 최종 목표였던 체험장을 만드는 것이 더 빨라졌다"며 "농사에 시간을 더 빼앗기고, 체험장을 운영하면서 아내, 아이들과 함께 지낼 수 있는 시간이 많아졌다"고 밝혔다.

선정태기자 wordflow@mdilbo.com

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메타버스
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전남 발전, 관광이 이끈다 메타버스로 확장한 전남 관광전남도가 전남 방문의 해를 맞이해 가상현실 속에서 관광과 여가, 쇼핑을 즐길 수 있는 메타버스를 오픈한다.특히 가상공간을 통해 시간과 공간 제약을 없애, 관광객들에게 유명 관광지를 소개하고 지역 특산품 판매를 진행하는 한편 게임을 통한 간접 체험도 곁들이면서 미래 고객인 알파 세대와 Z세대에게 전남 관광의 매력을 심는데 주력하고 있다.무엇보다 관광 산업이 오프라인을 기반으로 운영되며 사람이 찾아와야 지탱되는 산업이라는 측면에서 전국 지자체 중 전남도가 처음으로 추진하는 메타버스로의 관광산업 확장이 성공할 것인지에 대한 관심이 쏠리고 있다.24일 전남도에 따르면 전남정보문화산업진흥원과 협력해 전남 관광형 메타버스 콘텐츠를 구축, 다음달 선을 보인다.민선 8기 전남도정의 핵심사업이자 미래 산업을 선도할 블루오션의 한 축으로, 관광을 비롯해 다양한 분야에서 활용할 계획이다. 전남관광 콘텐츠 홍보관 구축은 전남 관광 홍보 마케팅의 새로운 시도다. 재미와 호기심을 유발하는 메타버스 플랫폼 관광홍보관을 구축해 미래 관광산업을 선도하겠다는 목적이다. 이를 위해 현실을 가상 세계에 단순히 옮겨 놓는 것에 그치지 않고 체험을 통해 생산적이고 실용적인 활동을 가능케 해 큰 파괴력과 확장성을 지닐 것으로 기대하고 있다.디토랜드를 통해 시범 구축한 전남 관광지는 여수 세계박람회장과 오동도, 순천의 국가정원과 순천만 습지, 진도의 승전공원과 진도타워다. 디토랜드에 맵 형태로 조성되는 전남관광 메타버스는 전남의 유명 관광 콘텐츠가 가진 재미 요소에 게임 방식을 포함해 흥미를 더했다.디토랜드 '전남 관광'에 접속하면 초기 화면 오른편에 특산물과 축산물, 농산물 가판대가 있어 남도장터와 연결된다. 여행객들을 위한 정보센터의 안내 멘트는 구수한 전라도 사투리로 설정해 친근감을 더 했다. 관광객의 호기심을 자극할 전남판 빵지순례에 대한 홍보 입간판도 볼 수 있다.각 관광지는 여행지를 미리 경험하는 것은 물론, 각각의 특징에 맞춘 게임도 즐길 수 있다. 순천만 갈대밭에서는 드론으로 보물 찾기를, 진도에서는 거북선 노젓기 게임을, 여수에서는 빅오쇼에서의 신호등 놀이를 할 수 있다. 게임 등을 통해 아바타를 취향에 맞게 꾸미고, 칭호도 얻을 수 있다.이처럼 전남도는 메타버스를 통해 전남 유명 관광지의 우수한 문화자원을 물리적 제약 없이 홍보하고, 간접적인 체험을 통해 직접 체험의 수요를 불러 일으키는 관광 산업에 최적화한 서비스에 한발 다가갈 수 있을 것으로 기대하고 있다.전남도는 다음달 시범 운영을 시작하면 메타버스 공간에 구축한 지역 관광지에 대한 호기심이 실제 전남 방문으로 이어지도록 다양한 이벤트도 선보일 예정이다.이어 내년 말까지 여수시와 순천시, 광양시, 곡성군, 구례군, 고흥군, 화순군, 장흥군, 강진군, 진도군과 함께 주요 관광지도 구축하고, 2024년에는 목포시와 보성군, 해남군, 영암군, 함평군도 참여할 계획이다.전남도는 22개 지자체의 관광지가 메타버스에 구축되면 관광객들에게 새로운 경험을 제공하고, 향후 온·오프라인을 오가는 경험도 서로 연결할 계획이다.전남도 관계자는 "지난 2년 동안 코로나19로 인해 지역 관광산업이 그대로 멈춰설 것이라는 위기를 극복하고, 비대면 관광을 알리는 동시에 미래 성장 동력을 만들어 나갈 기회를 만들어야겠다는 필요성에서 출발한 것이 메타버스였다"며 "엔데믹 상황에서는 메타버스를 통해 미래 관광객인 청소년과 청년들에게 전남에 대해 친근하고 가고 싶은 지역이라는 이미지를 심겠다"고 밝혔다.이 관계자는 "전남이 지자체 중에서는 처음으로 추진하고 있는 관광 메타버스 사업이 지역의 특수성을 반영한 좋은 모델이 될 수 있도록 더욱 강화하겠다"고 덧붙였다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com
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MZ세대
새마을금고, MZ세대 위한 맞춤형 사회공헌 '눈길'
새마을금고중앙회 전경. 새마을금고 제공 새마을금고가 청년세대를 위한 적극적인 사회공헌활동을 펼치고 있어 눈길을 끌고 있다.새마을금고는 '내일을 잡(JOB)아라' 사업을 포함해 내집(Home)잡(Job)기, 장학사업 등을 꾸준히 진행하며 청년들의 사회 진출 디딤돌 역할을 하고 있다.24일 새마을금고중앙회에 따르면 새마을금고는 만19세 이상 39세 이하인 MZ세대를 위한 맞춤형 사회공헌 활동을 진행, 큰 호응을 얻고 있다.지난 2018년부터 5년째 진행 중인 청년 취업캠프 '내일을 잡(JOB)아라' 사업이 대표적이다. 지난 23일부터 이날까지 이틀간 실시된 이번 사업은 만 19세 이상 39세 이하 취업준비생을 대상으로 진행됐으며, 취업역량 강화를 위한 교육비 전액을 새마을금고중앙회가 지원하는 사업이다. 올해는 지난해보다 정원을 2배 확대해 200명의 청년을 대상으로 진행됐다.이번 사업에서는 ▲최신 채용·경제 트렌드 분석 ▲자기소개서 작성방법 ▲유형별 면접 대응전략 ▲이미지메이킹 ▲유형별 모의면접 ▲일대일 자기소개서 클리닉 등 이론 강의는 물론 실전 대비교육도 진행했으며, 청년들의 마음건강을 돌보는 취업 심리상담도 청년들의 큰 호응을 얻었다.청년주거 안정을 위한 'MG희망나눔 청년 주거장학사업 내집(Home)잡(Job)기' 사업도 올해 5년째를 맞았다. 새마을금고중앙회에서 출연한 MG새마을금고 지역희망나눔재단에서 진행되는 해당 사업은 100명의 청년을 선정해 6개월간의 주거비(총 150만원 이내)와 함께 자원봉사활동, 경제교육 등을 지원하고 있다. 특히 내집(Home)잡(Job)사업으로 안정적 주거기반을 확보한 청년들이 취업 성공, 공무원 합격 소식을 전하는 등 높은 만족도를 나타내고 있다.전국 새마을금고에서는 매년 지역의 배려계층 학생들을 지원하기 위한 장학사업도 꾸준하게 진행하고 있다. 지난해 총 8천632명의 청소년과 790개의 재단을 통해 72억원 상당의 장학금이 전달됐다. 또 새마을금고 직원이 직접 강사가 돼 사회진출을 앞둔 청소년을 대상으로 필수 금융상식과 금융사고 피해예방법, 신용관리의 중요성 등을 지속적으로 교육하고 있다.이외에도 새마을금고는 청년 창업가를 대상으로 사회적경제 창업캠프를 개최해 우수한 아이디어를 실질적인 사업으로 실현될 수 있도록 지원하고 있으며, 아동청소년 그룹홈 주거환경 개선 사업인 MG드림하우스, 배려계층 아동청소년의 보험가입 지원사업 등을 통해 대한민국을 이끌어 나갈 미래세대와 청년을 위해 다양한 분야에서 지원을 아끼지 않고 있다.박차훈 새마을금고중앙회장은 "청년들이 겪는 어려움을 세심히 살펴 적극적으로 지원해 나갈 것"이라며 "청년들의 꿈을 새마을금고가 응원하겠다"고 강조했다.김종찬기자 jck41511@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com