중학생 때부터 키운 꿈 꾸준히 다져가는 20대 청년 농부

입력 2022.04.06. 18:50 선정태 기자
[농촌 창업 청년들 성공스토리]
⑤ 담양 시골과 작은농부 조명현 대표
담양 시골과 작은농부 조명현 대표.

[농촌 창업 청년들 성공스토리] ⑤ 담양 시골과 작은농부 조명현 대표

며칠 동안 올해 농사를 위한 비닐하우스  보수 작업을 마쳐 피곤한 상황이지만 아직 앳된 얼굴의 26살 청년의 얼굴은 기대와 자신감, 생기로 넘쳐났다.

이 청년은 지난 해 7월 담양에 자리를 잡고 아직은 낯선 열대과일인 패션푸르츠 농사를 시작했다. 다양한 맛과 향이 난다고 해서 백향과라고 불리는 이 과일을 선택한 청년은 ‘농사가 인생의 전부다. 인생을 걸고 있다’고 당당히 밝혔다.

키 180㎝가 훌쩍 넘는 청년 조명현씨가 세운 ‘시골과 작은 농부’라는 농업법인 명칭은 늘 새롭게 출발하는 마음으로 임하겠다는 마음으로 2행시를 짓다 만든 이름이다.


◆10대부터 키운 농부·농촌의 꿈

중학생 시설 조씨는 '앞으로의 꿈'이 또래들과 달랐다. 친구들은 배우나 탤런트, 유튜버 등 유행하는 직업을 꿈꾸는 반면 그의 꿈은 수의사와 소를 키우는 농부였다.

하지만 세상 물정 모르는 중학생들은 그의 꿈을 말리거나 비웃기 일쑤였다. '농사짓지 마라. 그 더러운 일을 왜 하려 드느냐', '농부는 못 배운 사람들만 하는 일 아니냐', '소똥이나 치우면서 살거냐'는 거침없고 어리석은 10대들의 핀잔에 상처받기도 했다. 주위의 따가운 시선은 오히려 '10년 후에 보자'며 조씨의 의욕을 불태우는 자양분이 됐다.

그렇게 그는 고등학교는 농업 마이스터고로, 대학도 농업대학으로 진학해 축산 관련 전공을 배워 나갔다. 하지만 이내 진로를 변경해야 하는 상황에 부딪쳤다.

강아지를 좋아하던 조씨는 중학생 시설 TV 다큐멘터리를 통해 아픈 강아지나 동물을 치료하는 장면에 푹 빠져 '생명을 살리는 직업을 갖자'고 결심, 수의사가 되기로 했다. 고등학교로 진학해서 소와 돼지, 염소 등 가축의 새끼 출산 장면에 감동받아 수의사의 꿈을 가졌지만, 그에게 닥친 현실은 기대처럼 낭만적이고 아름답지만은 않았다.

출산과 치료보다는 도살 관련 수업과 실습을 다니면서 동물을 죽이는데 강한 거부감이 생긴 것이다. 진로 변경을 고민하다 작물을 키우는 것으로 정하고, 대학을 전주의 한국농수산대학으로 진학해 본격적으로 농부의 꿈을 키웠다.

◆어리지만 어엿한 10년차 농부

그렇게 대학에 진학한 조씨는 1학년 때 농업 선진국 독일로 유학을 떠났다. 농업이라는 전공 특성상 책을 통한 공부보다는 현장 실습을 많이 다녀야 했다. 말이 통하지 않은 낯선 나라에서 1년 동안 고생하면서도 농부의 꿈을 키워나갔다. 그렇게 2년을 공부한 후 3학년 때부터 본격적인 농부의 길을 나섰다.

어떤 작물을 키워야 할지 고민하다 고도의 전문 기술없이 혼자서도 키우고 운영할 수 있는 작물이라는 판단에 패션프루트를 선택했다.

전국 100여곳의 농장에서만 키우고 있을 정도로 아직은 낯선 과일이라 정확한 재배 방법이 전파되지 않았다. 하지만 아직 병충해가 없는데다 특별한 양분없이 물만 줘도 잘 자란다는 특징이다. 여기에 단맛 일색인 과일 속에서 새콤하면서도 달콤한 맛도 매력적인데다 저장성이 좋고 껍질까지 활용할 수 있는 '버릴게 없는' 과일이다. 조씨가 아직 여력이 안돼 원물 판매만 가능하지만, 다양하게 가공해 판매할 수 있다는 점도 선택의 이유가 됐다.

하지만 열대과일인 탓에 겨울 버티기가 힘들어 냉해가 심해지면 하루만에 죽기도 한다는 단점도 있다. 침수 피해에도 약하다. 장점과 단점을 고려하면 쉽게 도전할 수 없지만 오히려 그의 도전의식을 키웠다. 조씨는 "젊어서 무모하고 과감한 것 같다"며 "중학생 때부터 수의사와 농부를 함께 꿈꿨고, 진학과 유학도 다녀왔다. 젊지만 농사일한지 10년이나 된 어엿한 농부다"고 강조했다.


◆고교생 때부터 자금 마련

조씨의 뽀얀 얼굴은 고생하지 않고 공부만 한 청년으로 보이지만, 고등학생 때부터 꾸준히 아르바이트를 하며 자금을 모았다. 형편 상 가족의 지원이 불가능하다고 생각해 조금씩 저축한 것이다.

조명현 대표가 최근 수확한 패션푸르츠를 선별하고 있다.

공사 현장에서 아르바이트 할 때는 일을 못한다며 "그렇게 일 할거면 당장 그만둬라"며 많이 혼나 혼자 눈물을 흘릴 때도 많았다. 독일 유학 후에는 나주 배 연구소에서 일하면서 작물 키우는 법을 배웠다. 대학교 3학년 때 패션프루트를 키우기로 결심하고, 해남의 농장을 돌아다니며 일자리를 구하기도 했지만 자신들의 노하우를 빼앗길까 두려워 문전박대 당하기도 했다.

그러다 한 농가에서 일을 도우며 패션프루트에 대해 배우기 시작했다. 5년여를 견습하다 2019년 그 농가 주인이 농지 일부를 빌려 줘 처음으로 자신의 농장을 갖게 됐다. 오랜 기간 연습과 경험을 쌓았지만 여전히 초보 농부였던 조씨는 당연하게도 실패부터 맛봤다.

남의 농장을 보조로 돕는 것과 자신의 농장을 직접 키우는 차이가 컸던 탓이다. 이듬해 전년의 실패에서 벗어나 작황이 좋았다. 농장주는 조씨 혼자 키워도 되겠다는 판단에 '농장을 구해서 키워보라'는 허락을 받았다. 지난해 7월 아르바이트하며 모은 자금에 대출 받아 담양에 1천200평의 땅을 구해 800평에 비닐하우스를 설치하고, 자신이 키우던 패션프루트를 옮겨 심었다.

패션푸르츠 과실.

◆10년 후 계획까지 준비 착착

패션프루트는 여름에 한 번, 겨울에 한 번 수확할 수 있는 과일이다. 일조량이 많은 여름에는 단맛이 강한 반면 겨울에는 신맛이 강하다. 또 나무이면서도 한 해 키운 후 뽑아버리고 새 나무를 심어 수확한다.

이런 특성을 파악한 조씨는 다른 농부들과 다른 길을 가고 있다. 우선 매년 새 나무를 심는 대신 5~6년 정도 키울 계획이다. 또 자신만의 작부 체계를 만들고 비료 조합도 연구하면서 겨울 열매의 당도를 높이기 위한 방법도 시도 중이다.

조씨는 "패션프루트는 공판장 판매가 전혀 되지 않아 판매처 찾는 것이 가장 큰 어려움이다"며 "개인 거래나 SNS 등 온라인으로 판매하는 것이 대부분이다"고 밝혔다.

그는 "당분간은 여름 재배와 겨울재배의 맛을 비슷하게 만들고 원물 판매량을 늘리는 것이 목표다. 3~4년 후 잼과 청, 젤리도 판매도 계획 중이다"며 "판매가 어느 정도 되는 7~8년 후 쯤이면 체험농장으로 키울 것"이라고 밝혔다. 이어 "농업 법인이어도 지금은 혼자 관리하지만, 직원들을 채용할 수 있을 만큼 농장을 더 넓히고 싶다"며 "앞으로의 계획들을 꼭 실현시킬 것"이라고 자신감을 내비쳤다.


◆"농사 시작, 제가 가르쳐 드려요"

조씨는 젊은 세대 답게 다양한 온라인 활동에도 익숙하다. 과일 판매를 위한 여러 SNS를 잘 활용하는 것은 물론, 자신의 경험을 영상과 사진으로 하나하나 블로그에 올리고 있다.

그의 블로그는 비닐 하우스를 짓는 과정이나, 비닐하우스를 짓는데 필요한 정보, 지하수 설치 노하우, 초보 농부로 느끼는 일기까지 올리고 있다.

조씨는 "귀농하는 분들께 보다 생생하고 정확한 정보와 노하우를 알려주고 싶다"며 "1년차 초보 농부가 느끼는 감정과 경험, 2년차 농부로서의 느낌을 비롯해 앞으로 3년차, 4년차 등등 계속 쓰면서 한분이라도 더 도움받을 수 있게 되길 바란다"고 설명했다.

조씨는 "패션프루트는 아직 시세가 정해지지 않아 판매자가 정한 가격에 판매되지만, 비싸게 팔지 않을 것"이라며 "맛있는 과일을 키워서 손님들이 오랜 기간 꾸준히 찾을 수 있을 정도의 가격에 판매할 계획이다. 가격보다는 맛있는 과일을 만드는데 집중할 것"이라고 강조했다.

선정태기자 wordflow@mdilbo.com

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MZ세대
'강진청자축제' 내년부터 겨울에 만난다
강진 화목가마강진을 대표하는 '강진청자축제'가 내년부터 겨울에 열린다. 축제 비수기를 겨냥한 틈새마케팅이자 군민들의 의견을 반영한 것으로 다양한 세대가 어우러진 따뜻한 한마당이 될 것으로 전망된다.6일 강진군에 따르면 '제51회 강진청자축제'를 내년 2월 23일부터 3월 1일까지 7일간 개최한다.군은 지난 2일 강진청자축제 상임위원회를 열고 논의를 통해 축제 개최일을 최종 결정했다.개최 시기에 대한 다양한 의견 수렴을 위해 지난 9월 1일 주민설명회를 개최하고 설문조사를 실시한 결과 참석자의 87%가 겨울축제 개최에 찬성함에 따라 본격적인 축제 일정과 프로그램 준비에 나섰다.계절적 특징을 살린 프로그램도 눈길을 끈다.캠핑촌처럼 가족과 함께 간식을 구워먹을 수 있는 공간을 구성한 '파이어 피트 9292', 캠프파이어와 새해 소망을 담아 태우는 '화목(和睦) 소원 태우기', 이글루, 눈사람 볼풀, 펭귄 포토존 등 어린이를 위한 겨울 분위기 포토존과 놀이 공간을 조성하는 '강진 스노우파크' 겨울 대표 스포츠인 '눈썰매장' 등이 대표적이다.특히 MZ세대를 겨냥한 야간 경관조명 '빛의 조형물'로 SNS 업로드를 위한 볼거리를 제공할 예정이다.가족단위 방문객들을 위해 글로벌 대동 연날리기, 황금 청자를 찾아라, 화목가마 장착패기, 스노루 오르골, 청자물레체험 및 코일링 체험 등 아이들의 관심을 유도할 체험행사도 마련된다.2월 23일 개막식 이후 개막 축하쇼 공개방송과 트로트 마당극, 에어돔 버스킹, 문화예술단체의 무대 등 공연 프로그램도 다채롭게 구성됐으며, 경품 행사도 진행할 예정이다.강진청자축제는 과거에 고려청자를 많이 생산했던 강진 지역 역사와 청자의 우수성을 알리기 위해 1973년에 '금릉 문화제'라는 이름으로 처음 시작됐다. 그동안 여름 또는 가을에 청자 만들기 체험, 가마에 불 지피기 체험, 축하 공연, 고려청자 학술 심포지엄, 백일장, 콘서트 등 다양한 행사를 진행해왔으며 앞으로는 겨울 축제로 거듭나게 됐다.강진원 강진군수는 "축제 비수기인 겨울 틈새시장을 노려 강진만의 특화된 볼거리를 제공한다면 대표적인 겨울축제로 자리잡을 충분한 승산이 있다"며 "'불'과 '빛'을 활용해 겨울이라는 시기적 한계성을 넘어 색다른 볼거리가 있는 특별한 축제로 만들어 가겠다"고 밝혔다.강진=최제영기자 min2818@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com