우리 아이가 수확한 딸기로 케이크·피자 만들어요

입력 2022.03.15. 17:45 이정민 기자
[농촌 창업 청년들 성공스토리]
④ 보성싱싱농원 김소영 대표
금융권서 대출 심사하다 돌연 창업
전 재산 투자해 토마토 농장 시작
인터넷 마케팅 '대박' 후 경쟁 심화
팜파티 관광교육 받고 '체험' 전환
딸기수확…빵·케이크·피자 만들기
전남농업기술원 지원·교육 효과
보성 싱싱농원에서 운영 중인 체험 카페에 참가한 사람들이 자신들이 직접 만든 케익을 보며 즐거워하고 있다. 

[농촌 창업 청년들 성공스토리]④ 보성싱싱농원 김소영 대표 

고사성어에 '백문불여일견'이라는 말은 누구나 들어봤을 것이다. 무엇이든지 스스로 경험해야 제대로 알 수 있 듯, 현대인들은 자신이 무엇이든지 체험하고 느끼는 것을 중요시한다. 그래서 최근에는 각종 체험 프로그램들이 각광을 받고 있다. 특히 어린 자녀를 둔 학부모들은 자녀들에게 무엇이든지 경험해 보고 싶어하기 때문에 체험할 수 있는 곳을 찾고 있다. 보성에 위치한 싱싱농원은 바로 이런 것들을 모두 충족시킬 수 있는 체험 농원으로 주목받고 있다.


◆화장실도 없는 집에서 시작

김소영(42) 대표는 대학 졸업 후 곧장 서울에 있는 금융권에 취직해 대출 심사 업무를 맡았다. 서울로 떠난 이유는 간단했다. 시골이 싫다는 이유에서다.

김소영(왼쪽) 대표와 남편 정경모 씨. 

김 대표는 "순천에서 나고 자라서 어릴 때부터 시골이 싫고 도시에서 살고 싶다는 갈망이 컸다"며 "성인이 됐고 대학도 졸업했으니 당연히 서울로 가야 한다고 생각했고 실천에 옮기게 됐다"고 말했다.

그러던 중 공동대표로 있는 남편 정경모(43) 대표를 만나 결혼하게 됐고 결혼한지 얼마 채 되지 않아 남편의 고향인 보성으로 내려오게 됐다. 도시가 좋아서 떠나놓고 돌연 다시 시골로 온 사연이 의아했다. 단지 남편이 원해서였다.

남편 정 대표는 당시 "도시가 너무 살기 팍팍하고 쳇바퀴 돌아가듯 사는 삶이 너무 무료하다"며 "우리 고향으로 가서 토마토 농장이나 하자"고 제안했다고 한다.

김 대표는 당황했지만 남편의 의견이니 반대할 수가 없었다고 한다. 그렇게 6년이나 잘 다니던 회사를 과감하게 그만두고 보성에 토마토 농장을 만들었다.

팍팍한 서울살이에 모아둔 돈을 얼마 없었고 전세금을 뺀돈에 대출을 받아 총 2억을 투입해 비닐하우스로 된 토마토 농장 1천200평을 조성했다.

농사를 한번도 해본적이 없는 두 사람이지만 무슨 자신감에서인지 전재산을 투입한 것이다. 이렇게 전 재산을 다 투자하고, 둘은 정작 인근에 허름한 집 한 채를 사서 살았다고 한다.

김 대표는 "그때는 무슨 자신감이었는지 모르겠지만 지금 다시하라고 하면 못 할 것 같다"며 "당시 집 안에 화장실도 없는 집이었는데 당시 큰 아이도 생겨서 정말 힘들게 살았던 것 같다"고 웃어보였다.

◆ 농사 배우면 되는데 판매 어떻게

김 대표 부부는 2010년 10월 이곳에 와서 직원 없이 둘이서 토마토 농사를 시작했다. 청년 농업인답게 판매 방식부터 달랐다. 주위의 농업인들은 모두 작물을 수확해 도매상에게 넘겼지만 김 대표는 그 점부터 바꿨다.

김 대표는 "전남농업기술원에서 진행하던 마케팅 교육을 받으러 갔는데, 이 교육을 듣고 눈이 확 떠졌다"며 "농사를 지어서 대부분 도매로 내놓는데 소비자에게 직접 전달하고 소통하는 게 더욱 효율적이라고 생각이 들었다"고 설명했다.

이어 "농사는 배우면 되는데 판매를 어떻게 하느냐가 중요해 보였고 그래서 오픈 마켓에 입점을 했었다"며 "손님들은 마트에서 사는 것보다 더욱 신선하고 싸게 구입할 수 있기 때문에 믿고 구매해주시는 것 같다"고 말했다. 인터넷을 통해 소위 '대박'을 터뜨렸고 귀농 2년 만에 모든 빚을 모두 갚을 수 있게 됐다.

◆ 팜파티 초대에 200명 성황

그러나 귀농 3년차에는 시련도 있었다. 주위뿐만 아니라 전국에 같은 방식으로 판매를 하는 업체들이 늘어났고 매출이 반토막이 나기 시작했다. 돌파구는 있었다. 바로 체험 프로그램이다.

김 대표는 "매출이 줄어 고민하던 때 눈에 들어온 것이 전남농업기술원에서 진행하는 팜파티 관광 교육이었다"며 "이 교육을 듣고 키우고 판매할 것만 할 게 아니라 고객들을 직접 오게 만들자는 생각이 들어서 그때부터 수확 체험 프로그램을 시작했다"고 밝혔다.

이들 대표는 곧바로 고객 명단을 뒤져 재구매율이 높은 고객 40명에게 팜파티 초대장을 보냈다.

김 대표는 '40명에게 보냈으니 많아야 100명쯤 오겠지'라고 생각했지만, 행상 당일 200명이 넘는 고객들이 한꺼번에 몰려 발 디딜 틈이 없었다.

그는 "생각 보다 너무 많은 고객들이 오셔서 주위에 살고 있는 온 가족이 총 출동해서 행사를 진행해 무사히 마칠 수 있었다"며 "이 팜파티 성공으로 체험 프로그램을 기획하게 됐다"고 전했다.

이처럼 경쟁업체 증가로 어려움을 겪었지만 토마토 수확 체험을 진행하면서 다시 매출을 끌어올릴 수 있었다.

◆변경과 확장…"투자가 살 길"

토마토 수확 체험을 진행하면서 매출은 끌어올렸지만 농장 관리에 애를 먹었다. 체험하는 도중 아이들이 밟거나 꺾어 애써 키운 토마토가 다 죽기에 이르렀다. 또 4년차에는 토마토 전염병이 번져 농사를 망치기에 이르렀다.

부부는 고민 끝에 작물을 딸기로 바꾸기로 결정하고 실행하는 데는 망설임이 없었다. 그러나 체험하면서 작물이 손상되는 것은 마찬가지였고 결국 지금까지 벌어 놓은 돈을 다시 재투자했다.

김 대표는 "그 상태로도 안정을 도모할 수 있었지만 그렇게 하기엔 우리 부부가 너무 젊고 시도해 보고 싶은 것이 많았다"며 "그래서 제주도, 용인, 서울, 강원도 할 것 없이 전국에 있는 체험장을 돌아다니며 공부를 하기 시작했다"고 말했다.

실제로 이들 부부는 전국 각지에 있는 수십 개의 체험장을 돌아다녔고, 남편 정 대표는 대구에 있는 제빵 기능장에게 3개월 가량 합숙하며 기술을 배웠다.

이후 김 대표는 1천300평 규모에서 5천평까지 규모를 늘렸고 대량 수확이 목적이 아닌 체험을 목적으로 딸기 밭 간격을 넓혀 체험객들의 이동을 편리하게 하는 등 체험 목적형 농원으로 만들었다.

◆다른 나라에 수출 최종 목표

규모를 키우면서 '그로우글로우'라는 체험형 카페도 오픈했다. 그동안 딸기 수확 체험 프로그램만 진행했다면 피자, 쿠키, 딸기 케이크 등 체험 품목을 대폭 넓혔다. 이렇게 다양한 프로그램을 마련해 놓으니 손님들이 끊임 없이 찾아왔고 연매출 10억을 바라보고 있다.

김 대표는 "요즘에도 하루에 전화를 100통씩 받는데 직원들을 시키지 않고 직접 고객들고 소통하고 있다"며 "대표가 일에 손을 놓으면 안된다고 생각하기 때문에 아직도 모든 일에 관여를 하고 있다"고 설명했다.

이렇게 규모가 커진 만큼 처음에 두명으로 시작했던 일을 생산관리파트 1명, 경영지원파트 2명, 홀파트 2명, 베이커리파트 2명, 공장파트 1명 등을 포함해 10명이 하고 있다.

이처럼 시골이 싫어서 도시로 떠났던 이들은 연어가 돼서 다시 시골로 돌아와 자연 속에서 살아가며 대박의 꿈을 이뤘다.

김 대표는 "사실 최근에는 하루도 못 쉬고 일하고 있는데 몸은 힘들지만 즐거운 마음으로 일하고 있다"며 "쉽게 생각하고 하려고 했던 것은 아니었지만 생각보다 정말 힘들고 많은 공부가 필요하다"고 당부했다.

이어 "앞으로는 우리도 여기서 멈추지 않고 더욱 발전하기 위해 많은 공부를 하고 있고 또 새로운 시도도 앞으로 계획하고 있다"며 "우리가 생산하고 있는 것들은 앞으로 다른 나라에 수출해보는 게 최종 목표다"라고 당찬 포부를 밝혔다.

이정민기자 ljm7da@mdilbo.com

슬퍼요
1
후속기사 원해요
1

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다.
메일 mdilbo@mdilbo.com전화 062-606-7700카카오톡 플러스친구 ''무등일보' '

2022 심층기획 주요뉴스
댓글0
0/300
노잼도시
전국 SNS기자단, '꿀잼광주' 알리기 위해 뭉쳤다
전국의 20여 명이 '꿀잼광주'의 구석구석을 알리기 위해 뭉쳤다.광주시는 대전, 부산, 울산, 충남, 충북, 경남, 제주도 등 타시·도에서 활발히 활동하고 있는 SNS기자단을 초청해 '지금은 꿀잼광주에 광며드는 중!'이라는 주제로 '2022 전국 SNS기자단 초청 광주 팸투어'를 지난 20일부터 21일까지 양일간 실시했다고 밝혔다.이번 팸투어는 제29회 광주세계김치축제, 서창들녘, 에너지파크, 전일빌딩245, 양림동근대역사문화마을, 광주미디어아트플랫폼(GMAP), 여행자의 ZIP 등 가을정취와 문화를 만끽할 수 있는 관광지 중심으로 진행했다.특히, 제29회 광주세계김치축제 개막식에 참여해 강기정 광주시장과 홍보대사 배우 김수미와 깜짝 만남 시간을 갖고 생생한 축제 현장 분위기를 사회관계망서비스(SNS) 등에 실시간 공유해 축제를 전국적으로 홍보했다.또, 1박2일간 광주상생카드룰 사용하며 로컬상품과 먹거리를 구매하는 등 지역 소상공인들과 소통하는 시간도 가졌다.20여 명의 전국 기자단이 1박2일간 광주 곳곳의 매력을 취재한 콘텐츠는 본인이 소속된 시·도 공식 소셜미디어 채널과 개인 사회관계망서비스(SNS)를 통해 전국에 확산될 예정이다.투어에 참여한 부산 외국인 SNS기자단 싱정웨이(邢正威·중국) 씨는 "이번 기회를 통해 처음 방문한 광주의 맛과 멋뿐만 아니라 정이 스며들어 광며들고 간다"고 말했다.이영동 광주시 대변인은 "이번 팸투어를 통해 각 시·도 매체에 생생한 광주시 현장 콘텐츠가 전파돼 '꿀잼광주'의 매력을 홍보하는 데 도움이 될 것으로 기대한다"며 "앞으로도 시·도 간 콘텐츠 교류 등을 통해 각 지자체만의 고유한 매력을 알릴 수 있도록 소셜 네트워크를 지속적으로 확대하겠다"고 밀했다. 박석호기자 haitai2000@mdilbo.com
MZ세대
'강진청자축제' 내년부터 겨울에 만난다
강진 화목가마강진을 대표하는 '강진청자축제'가 내년부터 겨울에 열린다. 축제 비수기를 겨냥한 틈새마케팅이자 군민들의 의견을 반영한 것으로 다양한 세대가 어우러진 따뜻한 한마당이 될 것으로 전망된다.6일 강진군에 따르면 '제51회 강진청자축제'를 내년 2월 23일부터 3월 1일까지 7일간 개최한다.군은 지난 2일 강진청자축제 상임위원회를 열고 논의를 통해 축제 개최일을 최종 결정했다.개최 시기에 대한 다양한 의견 수렴을 위해 지난 9월 1일 주민설명회를 개최하고 설문조사를 실시한 결과 참석자의 87%가 겨울축제 개최에 찬성함에 따라 본격적인 축제 일정과 프로그램 준비에 나섰다.계절적 특징을 살린 프로그램도 눈길을 끈다.캠핑촌처럼 가족과 함께 간식을 구워먹을 수 있는 공간을 구성한 '파이어 피트 9292', 캠프파이어와 새해 소망을 담아 태우는 '화목(和睦) 소원 태우기', 이글루, 눈사람 볼풀, 펭귄 포토존 등 어린이를 위한 겨울 분위기 포토존과 놀이 공간을 조성하는 '강진 스노우파크' 겨울 대표 스포츠인 '눈썰매장' 등이 대표적이다.특히 MZ세대를 겨냥한 야간 경관조명 '빛의 조형물'로 SNS 업로드를 위한 볼거리를 제공할 예정이다.가족단위 방문객들을 위해 글로벌 대동 연날리기, 황금 청자를 찾아라, 화목가마 장착패기, 스노루 오르골, 청자물레체험 및 코일링 체험 등 아이들의 관심을 유도할 체험행사도 마련된다.2월 23일 개막식 이후 개막 축하쇼 공개방송과 트로트 마당극, 에어돔 버스킹, 문화예술단체의 무대 등 공연 프로그램도 다채롭게 구성됐으며, 경품 행사도 진행할 예정이다.강진청자축제는 과거에 고려청자를 많이 생산했던 강진 지역 역사와 청자의 우수성을 알리기 위해 1973년에 '금릉 문화제'라는 이름으로 처음 시작됐다. 그동안 여름 또는 가을에 청자 만들기 체험, 가마에 불 지피기 체험, 축하 공연, 고려청자 학술 심포지엄, 백일장, 콘서트 등 다양한 행사를 진행해왔으며 앞으로는 겨울 축제로 거듭나게 됐다.강진원 강진군수는 "축제 비수기인 겨울 틈새시장을 노려 강진만의 특화된 볼거리를 제공한다면 대표적인 겨울축제로 자리잡을 충분한 승산이 있다"며 "'불'과 '빛'을 활용해 겨울이라는 시기적 한계성을 넘어 색다른 볼거리가 있는 특별한 축제로 만들어 가겠다"고 밝혔다.강진=최제영기자 min2818@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com