고흥에 이런 곳이? 말타고 말똥 만지는 이색 체험의 장

입력 2022.02.22. 14:48 이관우 기자
[농촌 창업 청년들 성공스토리]
③고흥 행복마굿간 김지혜 대표
애니메이터에서 馬산업 창업가로 변신
농촌청년창업 지원받아 기반시설 구축
승마·말똥탄 만들기 등 프로그램 다채
단순 승마체험 아닌 놀이·예술 접목
행복마굿간 김지혜대표

[농촌 창업 청년들 성공스토리] ③ 고흥 행복마굿간 김지혜 대표

말(馬)은 인간과 가장 가깝게 교감하는 동물로 손꼽힌다.

오래전부터 교통수단을 비롯해 군사·농경용 생산수단으로 이용되는 등 인간과 긴밀한 유대 관계를 맺어왔다. 사람과 말이 혼연일체를 이루는 승마는 유럽과 같은 말산업 선진국에서 스포츠 재활요법으로 널리 활용되고 있다. 신체·정신적 장애를 겪는 사람들의 회복을 도와주고, 어린 아이들의 정서적 안정감과 공감 능력, 자존감 향상에 효과적이다.

옛말에 "사람은 나면 서울로 보내고, 말은 제주로 보내라"는 말이 있다. 제주도에서 말을 배워 기후학적으로 제주와 비슷한 고흥에 터를 잡고 말산업에 뛰어든 부부가 있다. 이들에게 말과 놀이, 예술이 공존하는 생태놀이공간 '행복마굿간' 이야기를 들어봤다.


◆ 애니매이터, 馬산업에 뛰어들다

김지혜(37) 대표는 조선대학교 미술대학에서 만화·애니메이션과를 졸업한 뒤 만화를 그리는 애니메이터로 활동하던 평범한 직장인이었다. 집안에 말산업에 종사하는 가족도 없었다. 그런 김 대표가 말과 처음 인연을 맺게 된 건 우연한 계기였다. 다니던 직장을 그만두고 프리랜서로 활동하던 시기에 지인을 통해 만난 재활승마 전문가가 김 대표의 인생을 송두리째 바꿔놨다.

김 대표는 "지인이 데려온 박사님에게 승마치료에 관한 이야기를 우연히 들었고, 실제로 재활승마를 진행하는 모습까지 보게 됐다"며 "생애 처음 승마장이란 곳을 가서 말과 사람이 교감하는 모습을 봤는데, 은연중에 이 동물과 함께하는 일을 하고 싶다는 생각이 들었다"고 했다.

천직을 찾았던 것일까. 약 6개월간 승마장에서 자원봉사를 한 김 대표는 곧장 말의 고장 제주로 향했다. 이곳에서 목장과 관광승마장 등 승마업계에 본격적으로 발을 담그기 시작한 그는 말 조련법 등을 차근차근 배워가면서 생활스포츠지도사, 승마지도사, 장애인 스포츠지도사 등 자격증을 취득했다.

김 대표는 "제주를 가기로 한 건 결코 쉬운 결정이 아니었다"면서도 "말에 대해 알아가는 일에 집중하고 싶었고, 미래에도 관련 일을 하고 있을 것이라는 확신이 들었다. 제주가 말산업이 발달했기 때문에 다양한 경험을 할 수 있을 것이라고 자신했다"고 말했다. 그러면서 "무일푼으로 떠나 풍족한 생활을 하지는 못했지만 하고 싶은 일, 뚜렷한 목표가 있었기에 행복했다. 조교와 교관으로 활동하면서 실무와 이론 경험을 고루 체득함과 동시에 말산업에 눈을 떴다"고 했다.


◆ 고흥에 馬 생태놀이공간 구축

김 대표는 녹록지 않은 생활 형편에도 9년 가까이 승마업계에 종사했다. 제주 생활 당시 처음으로 개인사업 아이템을 구상했는데, 승마의 대중화가 그 이유였다.

업계 내 만연했던 공급자 중심 운영방식, 레포츠 교육서비스분야임에도 불구하고 권위적인 교육시스템과 삭막한 교육환경, 교육과정 및 운영프로그램 부재 등 문제가 개선되지 않았던 점도 피로감을 키웠고, 결국 새로운 도전을 준비하게 된 계기가 됐다.

김 대표는 "사실은 그렇지 않은데 승마가 비용이 많이 들고 소수만 향유하는 귀족 스포츠라는 이미지가 만연하다 보니 업계 종자사로서 안타까움이 컸다"면서 "승마의 대중화가 필요하다는 생각이 들었고, 이미지 전환에 조금이나마 기여할 수 있는 방법을 고민한 끝에 친근하고 심리적 접근성이 좋은 말 농장을 운영하기로 했다"고 했다.

김 대표가 사업 구상으로 고민이 많던 시기 제주에서 만난 남편과의 사이에서 아기가 태어났다. 부부는 진지하게 '어디에서 어떻게 살아갈 것인가'에 대한 심도 있는 논의 끝에 고흥에 터를 잡기로 했다.

말똥탄과 말똥종이

김 대표는 "남편도 저도 아파트보다는 흙마당, 동물과 함께 살 수 있는 환경을 원했다. 태어날 아이에게도 자연과 함께 건강히 자랄 수 있는 공간이 필요했다"며 "고흥은 제주와 비슷한 기후환경을 지니고 있어서 말을 키우기에 적합했고, 결정적으로 땅값이 저렴했다"고 했다.


◆창업지원 활용 '행복마굿간'

김 대표 부부는 고흥에 터를 잡은 뒤 사업 준비에 박차를 가했다. 이들은 사업에 필요한 실탄이 부족해 '행복마굿간'을 개장하기 직전까지 1년이 넘는 시간을 정부의 지원사업과 각종 교육을 알아보는 데 할애했다.

김 대표는 2018년 농림축산식품부의 청년창업농에 선정돼 영농정착금을 3년간 지원받아 초기자본을 절약할 수 있었다. 영농정착금을 말 사료 구매 등 유지비로 사용할 수 있었기 때문이다.

행복마굿간 전경

농업용 창고 및 마사 등 시설 구축에 필요한 비용도 청년 창업농장 지원사업을 통해 충당했다.

운영에 있어서는 청년 농산업 창업지원사업을 활용해 농장 운영자금과 홍보비를 확보했다. 부부는 사업에 필요한 적재적소의 지원을 모두 받은 셈이다.

이들은 이렇게 절약한 초기자본을 가지고 추가 농지를 구입하고 가축운동장이 들어설 공간을 확보했다. 김 대표는 경영자에게 필요한 지식 습득을 위해 말산업 창업전문교육과정 등 교육과정을 찾아 듣기도 했으며, 말 조련사 2급 자격증도 추가로 획득했다.

화가인 남편도 다방면에서 힘을 보탰다. 삽화, 디자인 등 자신의 전공 분야에서 능력을 발휘해 사업 전반에 걸쳐 도움을 줬다. 현재는 일요일마다 문화와 예술활동을 체험할 수 있는 미술 워크숍을 행복마굿간에서 운영 중이다.

부부는 "고흥에 막 내려와 사업을 준비하면서 운이 많이 따랐던 것 같다"며 "영농정착금이나 청년농장조성지원사업 등 농업에 종사하는 청년을 대상으로 하는 정부의 지원사업에 대부분 선정돼 행복마굿간의 기반을 닦을 수 있는 다양한 도움을 받았기 때문"이라고 했다. 그러면서 "농촌 인구의 급격한 감소로 정부의 청년창업농 지원사업이 다양해지고 지원폭도 증가하고 있다. 귀농을 준비하거나 농촌에서 창업을 계획하는 청년들이 있다면 지원제도를 잘 활용하는 것도 하나의 방법"이라고 조언했다.

김 대표 부부는 기반시설을 갖춘 뒤 말시장과 고객분석, 상품·가격 계획, 유통·홍보계획 등을 철저히 세우고 2019년 6월 1900평 규모의 행복마굿간을 고흥에 개장했다.

승마 장구류

◆ 승마·놀이 공존하는 체험공간

김 대표 부부가 운영하는 '행복마굿간'은 승마·놀이·예술 관련 체험을 할 수 있는 생태놀이공간이다. 크게 승마운동장, 말똥텃밭, 말똥연구소, 미지의 숲놀이터 등 시설로 구성돼 있다.

승마체험에 국한됐던 동종업계 시설들과 달리, 행복마굿간은 마분을 활용한 말똥종이·말똥탄 만들기, 미술 워크숍 등 참신한 프로그램을 시설별로 운영하며 차별화로 뒀다.

특히 말똥종이·말똥탄 만들기는 영유아도 참여할 수 있어 가족 단위 예약이 많다. 자체 개발한 키트를 활용해 수제 말똥종이를 만들어보고, 캠핑 시 불을 지피는 연료로 사용할 수 있는 말똥탄도 제작해 볼 수 있다.

김 대표는 "말 4마리가 배출하는 마분양이 하루 평균 25kg에 달한다. 마분을 활용해 친환경적으로 무언가를 할 수 있지 않을까 생각했다"며 "마분은 건조 시 냄새가 거나지 않고 섬유질도 많이 남아 해외에서는 활용 사례가 다양하다. 말과 자연이 스며든 생태놀이, 가족과 함께 할 수 있는 프로그램 개발에 중점을 뒀다"고 했다.

승마체험도 인기 프로그램이다. 6세부터 체험이 가능하며 아이들이 출발부터 정지, S자 코스까지 직접 조정할 수 있게 1대1 강습을 한다. 말 4마리 중 승마체험은 한라마 '으뜸이'가 담당한다.

행복마굿간에서는 말 가면·인형 만들기, 학교 교육과정과 연계한 농촌교육농장 등도 운영하며 사업을 확장하고 있다.

김 대표는 "행복마굿간은 말에 대한 심리적 문턱을 낮추고 지역민, 방문객들과 함께 상생하는 공간"이라며 "사람들이 보다 더 쉽게 말을 접하고, 사람들 곁에서 말들이 많이 활동할 수 있도록 돕는 게 행복마굿간의 역할"이라고 했다.

이관우기자 redkcow@mdilbo.com

슬퍼요
1
후속기사 원해요
5

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다.
메일 mdilbo@mdilbo.com전화 062-606-7700카카오톡 플러스친구 ''무등일보' '

2022 심층기획 주요뉴스
댓글0
0/300
노잼도시
전국 SNS기자단, '꿀잼광주' 알리기 위해 뭉쳤다
전국의 20여 명이 '꿀잼광주'의 구석구석을 알리기 위해 뭉쳤다.광주시는 대전, 부산, 울산, 충남, 충북, 경남, 제주도 등 타시·도에서 활발히 활동하고 있는 SNS기자단을 초청해 '지금은 꿀잼광주에 광며드는 중!'이라는 주제로 '2022 전국 SNS기자단 초청 광주 팸투어'를 지난 20일부터 21일까지 양일간 실시했다고 밝혔다.이번 팸투어는 제29회 광주세계김치축제, 서창들녘, 에너지파크, 전일빌딩245, 양림동근대역사문화마을, 광주미디어아트플랫폼(GMAP), 여행자의 ZIP 등 가을정취와 문화를 만끽할 수 있는 관광지 중심으로 진행했다.특히, 제29회 광주세계김치축제 개막식에 참여해 강기정 광주시장과 홍보대사 배우 김수미와 깜짝 만남 시간을 갖고 생생한 축제 현장 분위기를 사회관계망서비스(SNS) 등에 실시간 공유해 축제를 전국적으로 홍보했다.또, 1박2일간 광주상생카드룰 사용하며 로컬상품과 먹거리를 구매하는 등 지역 소상공인들과 소통하는 시간도 가졌다.20여 명의 전국 기자단이 1박2일간 광주 곳곳의 매력을 취재한 콘텐츠는 본인이 소속된 시·도 공식 소셜미디어 채널과 개인 사회관계망서비스(SNS)를 통해 전국에 확산될 예정이다.투어에 참여한 부산 외국인 SNS기자단 싱정웨이(邢正威·중국) 씨는 "이번 기회를 통해 처음 방문한 광주의 맛과 멋뿐만 아니라 정이 스며들어 광며들고 간다"고 말했다.이영동 광주시 대변인은 "이번 팸투어를 통해 각 시·도 매체에 생생한 광주시 현장 콘텐츠가 전파돼 '꿀잼광주'의 매력을 홍보하는 데 도움이 될 것으로 기대한다"며 "앞으로도 시·도 간 콘텐츠 교류 등을 통해 각 지자체만의 고유한 매력을 알릴 수 있도록 소셜 네트워크를 지속적으로 확대하겠다"고 밀했다. 박석호기자 haitai2000@mdilbo.com
MZ세대
'강진청자축제' 내년부터 겨울에 만난다
강진 화목가마강진을 대표하는 '강진청자축제'가 내년부터 겨울에 열린다. 축제 비수기를 겨냥한 틈새마케팅이자 군민들의 의견을 반영한 것으로 다양한 세대가 어우러진 따뜻한 한마당이 될 것으로 전망된다.6일 강진군에 따르면 '제51회 강진청자축제'를 내년 2월 23일부터 3월 1일까지 7일간 개최한다.군은 지난 2일 강진청자축제 상임위원회를 열고 논의를 통해 축제 개최일을 최종 결정했다.개최 시기에 대한 다양한 의견 수렴을 위해 지난 9월 1일 주민설명회를 개최하고 설문조사를 실시한 결과 참석자의 87%가 겨울축제 개최에 찬성함에 따라 본격적인 축제 일정과 프로그램 준비에 나섰다.계절적 특징을 살린 프로그램도 눈길을 끈다.캠핑촌처럼 가족과 함께 간식을 구워먹을 수 있는 공간을 구성한 '파이어 피트 9292', 캠프파이어와 새해 소망을 담아 태우는 '화목(和睦) 소원 태우기', 이글루, 눈사람 볼풀, 펭귄 포토존 등 어린이를 위한 겨울 분위기 포토존과 놀이 공간을 조성하는 '강진 스노우파크' 겨울 대표 스포츠인 '눈썰매장' 등이 대표적이다.특히 MZ세대를 겨냥한 야간 경관조명 '빛의 조형물'로 SNS 업로드를 위한 볼거리를 제공할 예정이다.가족단위 방문객들을 위해 글로벌 대동 연날리기, 황금 청자를 찾아라, 화목가마 장착패기, 스노루 오르골, 청자물레체험 및 코일링 체험 등 아이들의 관심을 유도할 체험행사도 마련된다.2월 23일 개막식 이후 개막 축하쇼 공개방송과 트로트 마당극, 에어돔 버스킹, 문화예술단체의 무대 등 공연 프로그램도 다채롭게 구성됐으며, 경품 행사도 진행할 예정이다.강진청자축제는 과거에 고려청자를 많이 생산했던 강진 지역 역사와 청자의 우수성을 알리기 위해 1973년에 '금릉 문화제'라는 이름으로 처음 시작됐다. 그동안 여름 또는 가을에 청자 만들기 체험, 가마에 불 지피기 체험, 축하 공연, 고려청자 학술 심포지엄, 백일장, 콘서트 등 다양한 행사를 진행해왔으며 앞으로는 겨울 축제로 거듭나게 됐다.강진원 강진군수는 "축제 비수기인 겨울 틈새시장을 노려 강진만의 특화된 볼거리를 제공한다면 대표적인 겨울축제로 자리잡을 충분한 승산이 있다"며 "'불'과 '빛'을 활용해 겨울이라는 시기적 한계성을 넘어 색다른 볼거리가 있는 특별한 축제로 만들어 가겠다"고 밝혔다.강진=최제영기자 min2818@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com