광주의 스티브잡스···청년들의 램프 요정 '지니' 꿈꾸다

입력 2022.09.20. 19:19 이삼섭 기자
[지방청년희망보고서⑥] 김도현 지니소프트 대표이사
소프트웨어 관심으로 마이스터고 진학해 웹개발 전공
광주 최초 'SW융합 해커톤 대회' 대상 받으며 주목
10만원 쥐고 '어쩌다 창업'…광주 최초 '유니콘' 목표
김도현 지니소프트 대표이사가 지역 학생들을 대상으로 자사의 게임 서비스를 설명하고 있는 모습. 지니소프트 제공

[지방청년희망보고서⑥] 김도현 지니소프트 대표이사

서른 살의 나이로 유망한 스타트업을 이끌고 있는 김도현 지니소프트 대표이사의 별칭은 광주의 '스티브 잡스'다. 광주 스타트업계에 혜성 같이 등장해 기대를 한 몸에 받기 때문이다. 광주 최초의 유니콘 기업이 언급될 때마다 그의 이름이 빠지지 않는다.

그 스스로도 그 기대가 부담스럽지만은 않다. 그의 꿈 또한 스티브 잡스처럼 많은 이들의 삶을 이롭게 해주는 게 목표이기 때문이다. 그래서 회사 이름도 '지니'다. 알라딘에서 나오는 램프의 요정 지니처럼 세상을 이롭게 하고 싶기 때문이다. 무엇보다 그는 광주 청년들의 희망이 되고 싶다. 지역의 유능한 인재들이 수도권으로 가지 않아도 그들이 광주에서 머물 수 있게 하고 싶다. 이제 시작이라고 하는 김 대표의 꿈을 들어봤다.


▲중앙방공통제소에서 유일 지방대

김 대표는 소프트웨어 전공을 한 아버지의 영향으로 학생 때부터 소프트웨어에 관심이 많았다. 재능이 뛰어나다기보다는 관심이 많은 학생이었다고 한다. 비록 소프트웨어 전공을 한 아버지이지만, 여느 부모처럼 인문계 고등학교를 졸업해 대기업 취직하시기를 원했다. 그러나 그는 기어코 마이스터고등학교를 들어갔다. 그 곳에서 웹개발을 전공하면서 두각을 나타낸 그는 광주시 대표로 나가 전국기능대회에서 은상을 수상한 이후 개발자의 길을 본격 걸었다. 고등학교에서 해외 유학을 보내준 덕분에 1년 동안 호주에서 공부하는 기회도 얻었다.

돌아와서도 자연스럽게 전공을 살려 조선대학교 컴퓨터공학과를 진학했다. 유능한 학생들이 당연하게 수도권 대학으로 진학하는 것과 달리, 그는 대학이나 지역이 중요하지 않다고 봤다. 실력에 자신 있다면 환경은 만들어가는 거라고 믿었다.

군대도 전공을 살려 중앙방공통제소를 진학했다. 대한민국 공군의 지휘통제를 위한 곳으로 핵심 인재들이 모이는 곳이다. 서울 최상위 명문대, 카이스트와 같은 소위 '엘리트'들이 모인 그 곳에서 그는 유일한 지방대, 광주 출신이었다.


▲지역에서 얻은 아이디어로 대상

창업 이전 그는2018년 '대한민국 SW융합 해커톤 대회'에 출전해 광주 최초로 대상을 받으면서, 학교가 아닌 지역 전체에서도 주목을 받았다. 그가 대상을 받을 수 있었던 것은 지역에서 그가 보고 자란 영향이 컸다.

"당시 세월호가 터진지 얼마 안됐을 때라 대부분 팀들이 해양안전 관련한 아이템으로만 구성했었어요. 저는 우연히 갔던 장어 양식장에서 얻은 아이디어로 승부해 이길 수 있었죠."

그가 방문한 전남의 한 양식장에서 장어를 일일이 손으로 분류하는 것을 봤던 그는 자동분류가 있었으면 좋겠다는 생각을 하고 지나갔던 게 대회 당일에 떠오른 것이다. 대회에서 그는 장어 크기를 데이터로 만들어 장어의 평균 크기나 행동 반경을 뽑아, 인공지능을 활용해 손쉽게 분류할 수 있는 시스템을 만든 것이다.

당시 수상을 하면서 그는 지역을 위해 그가 할 수 있는 일들이 많을 것이라는 걸 직감했다고 한다. 아쉽게도 그 기술은 상용화하지는 않았지만, 농업이나 수산업에서 활용할 수 있는 기술을 개발하고 싶다는 희망을 드러냈다.

또 그가 창업한 후 처음으로 제작했던 홈페이지도 유명한 지역 프랜차이즈 업체인 '상무초밥'이다. 그가 협업한 기업이 함께 성장하는 모습을 보며, 김 대표는 광주의 많은 기업들이 창업하고 함께 성장하는 모습을 상상할 수 있었다고 한다.

김도현 대표이사가 동료 직원들과 광주 남구 지니소프트 본사에서 함께 포즈를 취하며 사진을 찍고 있다. 지니소프트 제공

▲'어쩌다 창업'…하다보니 유망 스타트업 CEO

"새로운 일들을 해보고 싶었고, 새로운 것을 경험해보는 게 좋았어요. 대기업은 언제든 갈 수 있을 것이라고 생각했죠."

화려한 이력을 가진 김 대표에게 대기업 입사는 따놓은 당상이었다. 개발자들에게 최고 기업 중 하나인 모 기업에서도 스카웃 제의가 왔다. 하지만 그는 기업을 들어가는 것보다, 하고 싶은 일을 먼저 해도 늦지 않을 것이라고 생각했다.

마침 당시 광주에서도 '창업붐'이 일던 때였다. 그렇지만 처음부터 창업을 하고 싶었던 것은 아니었다. 오히려 '어쩌다 창업'에 가까웠다.

"일감을 받기 위해 사업자 등록이 필요했는데 정작 사업자 등록을 하고 나서 선정에 떨어졌어요. 이미 사업자는 되버렸고, 이왕 등록한 김에 계속 하자고 결정했죠. 수중에 딱 현금 10만원 있었어요. 10만원 가지고 지인 사무실 가서 책상, 노트북 하나 달라하고, 명함 만들어 돌렸죠."

김 대표 예상 외로 광주에는 고객이 많았다. 광주에서 유능한 개발자가 부족했기 때문이다. 특히 지역에서 개발자를 구하지 못해 서울로 갔다가 '돈만 쓰고 제대로 서비스도 받지 못한' 이들이 그의 고객이었다. 일을 하나하나 해나가다보니 노트북을 새로 사고, 그 다음에 사무실을 구하고, 또 직원을 뽑으면서 점차 사업이 커져갔다.

"8년 동안 힘들 때가 많았죠. 무슨 부귀영화를 누리겠다고 이 고생을 하는지. '취업이나 할 걸'이라고 생각한 적이 많은데 포기 안하고 꾸준하게 해온 게 현재 지니소프트입니다. 광주의 유니콘 기업이 목표고 그 때까지 포기안 할 생각입니다."


▲"광주 청년들 떠나 보내고 싶지 않다"

"서울로 안 가고 싶어하는 친구가 많은데도 불구하고 갈 수밖에 없는 이유는 광주에 취업할 수 있는 기업이 없는 현실이예요. 광주에도 넥슨이나 카카오처럼 스타기업이 있다면 젊은 청년들이 서울이나 다른 지방으로 빠질 이유가 없을 거예요."

특히 IT분야에서는 창업을 위해서든, 취업을 위해서든 인프라가 풍부한 서울이나 판교로 가지만, 그가 그곳으로 가지 않은 이유는 단 하나 '애향심'이다. 광주에서 나고 자란 그는 주변에서 어쩔 수 없이 일자리를 위해, 더 나은 기회를 위해 떠난 이들을 수없이 봐왔다.

떠나고 싶지 않은 이들을 위해서라도, 또 많은 청년들이 기회를 찾아 광주로 오게 하기 위해서라도 김 대표는 지니소프트를 광주의 유니콘 기업으로 만들어야만 한다고 생각한다. 단순히 유망한 기업이 아니라 IT 분야에서 창업 생태계가 이뤄지고 많은 이들이 광주에서 기회를 만들 수 있기 위해서는 스타기업이 필요하다고 판단했다.

현재 지니소프트는 40여명의 청년들을 고용하고 있다. 광주 청년들뿐만 아니라, 서울에서도 외국에서도 오고 있다. 이 중에서는 창업자였던 이들도 있고, 대학에서 막 졸업한 이들도 있다. 기업 규모가 커지면 커질수록 인원은 더 늘어날 것이고 지니소프트와 함께 성장하는 기업들이 생기면서 선순환이 구축되는 게 김 대표의 목표다.

그렇기 때문에 김 대표는 필요하다면 서울에 지사를 낼 수는 있어도 본사를 옮길 생각은 전혀 없다고 했다. 광주에서 글로벌을 지향하는 기업이 되겠다는 각오다.

"광주유니콘 기업이 되려는 이유도 저희 회사를 목표로 하는 친구들이 생기면 친구들이 입사를 위해 수준을 올릴 것이고, 교육기관도 수준을 높일 거예요. 그러면 대장 기업을 주변으로 다른 기업이 생기고 하면서 생태계가 만들어지고 산업이 커지는 겁니다."

김도현 지니소프트 대표이사가 지난 19일 광주 남구 본사에서 무등일보와 인터뷰를 하고 있다. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com

▲위치가 아닌 창업가의 마음이 중요

"광주는 창업 불모지가 아니예요. 충분히 뭔가를 이룰 수 있는 환경입니다. 중요한 것은 창업가의 마음이예요. 창업하고자 하는 마음이 있다면, 어떻게든 할 거예요. 뭐가 없어서 안된다는 것은 핑계이고 또 불편할 뿐이죠."

그는 분명 창업이나 운영에 있어 사람과 일거리가 몰린 서울이 좋은 환경이지만, 광주 또한 창업하기 좋은 도시라고 생각한다. 이미 광주에서 애니메이션 산업이 크게 성장하면서 증명한 바 있다.

다만 아쉬운 점도 분명히 있다. 지역에서 창업을 하는 데는 도움을 주지만, 창업을 지속하는 데는 부족하다는 게 그의 생각이다. 창업 후 7년 동안 지원을 해주지만, 그 이후에는 지원이 끊기면서 그간 기업이 쌓아온 기술이나 노하우가 사라지는 문제가 발생하는 것이다. 스타기업 탄생을 위해서는 지속적인 관리가 필수라는 것이다.

또 지역에서 기업과 취업하는 이들의 '미스매칭'도 심각하다고 우려했다. 기업에서는 뽑을 인재가 없다고 하고, 취업을 준비하는 이들은 갈 기업이 없다고 한다. 이때문에 기업과 인재 모두 유출될 수밖에 없다.

"광주에 인재들이 많은 데도 불구하고 가고 싶은 회사가 없는 것이나, 반대로 회사에서 인재들이 없다고 하는 것은 슬픈 사실이예요. 교육기관 혹은 사회, 회사, 아니면 요즘 세대일지 모르지만 심각히 고민해야 할 지점입니다."

이삼섭기자 seobi@mdilbo.com


슬퍼요
0
후속기사 원해요
6

독자 여러분의 제보를 기다립니다. 광주・전남지역에서 일어나는 사건사고, 교통정보, 미담 등 소소한 이야기들까지 다양한 사연과 영상·사진 등을 제보받습니다.
메일 mdilbo@mdilbo.com전화 062-606-7700카카오톡 플러스친구 ''무등일보' '

지방청년 희망보고서 주요뉴스
댓글0
0/300
메타버스
해남 솔라시도에 메타버스 정원 열린다
해남 '산이정원' 조성. 해남군 제공  해남군 솔라시도 기업도시에 국내 최대 어린이정원이 조성된다. 미래세대에 포커스를 맞춰 메타버스 플랫폼을 도입, 가상과 현실세계를 동시에 오픈하는 세계 최초 정원으로 눈길을 끈다.27일 해남군에 따르면 솔라시도 기업도시에 조성 중인 국내 최대 어린이정원인 산이정원이 내년 상반기 임시 개장한다. 산이정원은 솔라시도 기업도시 구성지구 내 약 50만㎡(16만평)의 면적에 조성되고 있다.'산(자연)이 곧 정원이 된다'라는 의미를 담아 산이정원의 명칭을 부여, 정원도시의 비전을 가진 솔라시도 기업도시의 대표 공간으로 조성되고 있다.특히 산이정원은 수목원과 산책로뿐만 아니라 미술관, 카페, 놀이시설 등이 들어서 모든 세대가 정원과 자연을 체험하는 복합문화공간으로 조성된다.지난 4월에는 전남도, 해남군, 산이면 주민과 함께 참가시, 황칠나무, 동백나무, 느티나무 등 2천50그루의 탄소 저감 수종을 심는 '약속의 숲 식목행사'가 열리기도 했다.현재 산이정원은 다양한 아열대 식물들과 조형물이 가을을 맞아 아름다운 자태를 뽐내고 있으며, 내년 상반기 임시개장을 목표로 정원 조성에 박차를 가하고 있다.서남해안기업도시개발㈜에서는 신(新) 환경정원도시를 목표로 기후변화대응도시, 탄소중립도시, 녹색산업도시라는 지속가능한 도시개발의 새로운 패러다임으로 산이면 구성리의 구성구경(九星九景)을 주제로, 9개 정원을 조성할 계획이다.솔라시도 기업도시는 산이면 구성리 일원 2천89만㎡(632만평) 부지에 오는 2025년까지 사업비 1조 4천400억을 투입해 인구 3만6천600명의 자족도시를 건설하게 된다.명현관 해남군수는 "탄소중립의 시작 해남을 대표하는 산이정원은 솔라시도의 꿈과 미래가 시작되는 곳이다"며 "산이정원에 미래세대의 새로운 공간인 메타버스 플랫폼을 도입해 가상과 현실세계 동시에 오픈하는 세계 최초의 정원으로 차별화하겠다"고 밝혔다.해남=윤창식기자 yjbcs2000@mdilbo.com
노잼도시
전국 SNS기자단, '꿀잼광주' 알리기 위해 뭉쳤다
전국의 20여 명이 '꿀잼광주'의 구석구석을 알리기 위해 뭉쳤다.광주시는 대전, 부산, 울산, 충남, 충북, 경남, 제주도 등 타시·도에서 활발히 활동하고 있는 SNS기자단을 초청해 '지금은 꿀잼광주에 광며드는 중!'이라는 주제로 '2022 전국 SNS기자단 초청 광주 팸투어'를 지난 20일부터 21일까지 양일간 실시했다고 밝혔다.이번 팸투어는 제29회 광주세계김치축제, 서창들녘, 에너지파크, 전일빌딩245, 양림동근대역사문화마을, 광주미디어아트플랫폼(GMAP), 여행자의 ZIP 등 가을정취와 문화를 만끽할 수 있는 관광지 중심으로 진행했다.특히, 제29회 광주세계김치축제 개막식에 참여해 강기정 광주시장과 홍보대사 배우 김수미와 깜짝 만남 시간을 갖고 생생한 축제 현장 분위기를 사회관계망서비스(SNS) 등에 실시간 공유해 축제를 전국적으로 홍보했다.또, 1박2일간 광주상생카드룰 사용하며 로컬상품과 먹거리를 구매하는 등 지역 소상공인들과 소통하는 시간도 가졌다.20여 명의 전국 기자단이 1박2일간 광주 곳곳의 매력을 취재한 콘텐츠는 본인이 소속된 시·도 공식 소셜미디어 채널과 개인 사회관계망서비스(SNS)를 통해 전국에 확산될 예정이다.투어에 참여한 부산 외국인 SNS기자단 싱정웨이(邢正威·중국) 씨는 "이번 기회를 통해 처음 방문한 광주의 맛과 멋뿐만 아니라 정이 스며들어 광며들고 간다"고 말했다.이영동 광주시 대변인은 "이번 팸투어를 통해 각 시·도 매체에 생생한 광주시 현장 콘텐츠가 전파돼 '꿀잼광주'의 매력을 홍보하는 데 도움이 될 것으로 기대한다"며 "앞으로도 시·도 간 콘텐츠 교류 등을 통해 각 지자체만의 고유한 매력을 알릴 수 있도록 소셜 네트워크를 지속적으로 확대하겠다"고 밀했다. 박석호기자 haitai2000@mdilbo.com
MZ세대
새마을금고, MZ세대 위한 맞춤형 사회공헌 '눈길'
새마을금고중앙회 전경. 새마을금고 제공 새마을금고가 청년세대를 위한 적극적인 사회공헌활동을 펼치고 있어 눈길을 끌고 있다.새마을금고는 '내일을 잡(JOB)아라' 사업을 포함해 내집(Home)잡(Job)기, 장학사업 등을 꾸준히 진행하며 청년들의 사회 진출 디딤돌 역할을 하고 있다.24일 새마을금고중앙회에 따르면 새마을금고는 만19세 이상 39세 이하인 MZ세대를 위한 맞춤형 사회공헌 활동을 진행, 큰 호응을 얻고 있다.지난 2018년부터 5년째 진행 중인 청년 취업캠프 '내일을 잡(JOB)아라' 사업이 대표적이다. 지난 23일부터 이날까지 이틀간 실시된 이번 사업은 만 19세 이상 39세 이하 취업준비생을 대상으로 진행됐으며, 취업역량 강화를 위한 교육비 전액을 새마을금고중앙회가 지원하는 사업이다. 올해는 지난해보다 정원을 2배 확대해 200명의 청년을 대상으로 진행됐다.이번 사업에서는 ▲최신 채용·경제 트렌드 분석 ▲자기소개서 작성방법 ▲유형별 면접 대응전략 ▲이미지메이킹 ▲유형별 모의면접 ▲일대일 자기소개서 클리닉 등 이론 강의는 물론 실전 대비교육도 진행했으며, 청년들의 마음건강을 돌보는 취업 심리상담도 청년들의 큰 호응을 얻었다.청년주거 안정을 위한 'MG희망나눔 청년 주거장학사업 내집(Home)잡(Job)기' 사업도 올해 5년째를 맞았다. 새마을금고중앙회에서 출연한 MG새마을금고 지역희망나눔재단에서 진행되는 해당 사업은 100명의 청년을 선정해 6개월간의 주거비(총 150만원 이내)와 함께 자원봉사활동, 경제교육 등을 지원하고 있다. 특히 내집(Home)잡(Job)사업으로 안정적 주거기반을 확보한 청년들이 취업 성공, 공무원 합격 소식을 전하는 등 높은 만족도를 나타내고 있다.전국 새마을금고에서는 매년 지역의 배려계층 학생들을 지원하기 위한 장학사업도 꾸준하게 진행하고 있다. 지난해 총 8천632명의 청소년과 790개의 재단을 통해 72억원 상당의 장학금이 전달됐다. 또 새마을금고 직원이 직접 강사가 돼 사회진출을 앞둔 청소년을 대상으로 필수 금융상식과 금융사고 피해예방법, 신용관리의 중요성 등을 지속적으로 교육하고 있다.이외에도 새마을금고는 청년 창업가를 대상으로 사회적경제 창업캠프를 개최해 우수한 아이디어를 실질적인 사업으로 실현될 수 있도록 지원하고 있으며, 아동청소년 그룹홈 주거환경 개선 사업인 MG드림하우스, 배려계층 아동청소년의 보험가입 지원사업 등을 통해 대한민국을 이끌어 나갈 미래세대와 청년을 위해 다양한 분야에서 지원을 아끼지 않고 있다.박차훈 새마을금고중앙회장은 "청년들이 겪는 어려움을 세심히 살펴 적극적으로 지원해 나갈 것"이라며 "청년들의 꿈을 새마을금고가 응원하겠다"고 강조했다.김종찬기자 jck41511@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com