늦가을 자취 감추기 전, 눈에 담아야 할 풍경 지천에

입력 2022.11.24. 18:22 나윤수 기자
[광주에서 대구까지 미리 달려본 달빛내륙철도]
㉗합천역<중> 합천 길 따라 만나는 8경·8품
가야산·해인사·홍류동 계곡 등
합천 8경 계절 따라 풍광 자랑
황매산에 일렁이는 은빛 물결
신소양체육공원 핑크뮬리까지
길 따라 걷다 보면 자연에 감탄
경남 합천군에서 단풍으로 가장 유명한 곳은 역시 해인사가 있는 가야산이다. 단풍과 호흡할 수 있는 길이 바로 해인사 소리길로 야천리에서 해인사까지 6㎞ 코스를 관광객들이 걷고 있다. 임정옥기자 joi5605@mdilbo.com

[광주에서 대구까지 미리 달려본 달빛내륙철도] ㉗합천역<중>

길은 길로 이어진다. 길에서 사람을 만나고 헤어진다. 합천은 정겨운 길이 유난히 많다. 해인사 소리길, 황강 마실길, 정양늪 생명길, 황매산 기적길, 남명 조식 선비길 등 이름도 정겨운 길이 있어 걸으면서 삶의 의미를 묻는다. 올가을도 끝물이다. 달빛 내륙 철도는 합천의 길을 걸으며 가는 가을을 아쉬워한다.


◆만추, 가야산 소리길은 깨달음을 찾아 떠나는 길

해인사 입구 소리길은 자신을 들여다보는 길이다. 소리길 단풍과 계곡은 그 자체로도 볼거리지만 우주 만물과 소통하고 자연과 교감하며 걷는 자아를 찾아 떠나는 길이다. 물소리, 바람소리, 새소리, 세월 가는 소리를 듣는 길이라 해서 이 길은 소리길이다.

해인사 소리길은 자아를 찾아 떠나는 길이니 만큼 무심히 걸어야 한다. 마음은 열어두되 욕심은 버려야 한다. 소리길은 가야산 무료주차장에서 해인사까지 얼추 십리길이다. 각사교다리를 건너면 '해인사 소리길'이라는 표지석이 나온다. 무릉교까지는 데크와 농로길이다. 무릉교 너머 황산주차장에서 출발하면 조금은 쉽다. 여기서부터 해인사까지 시원한 물소리 바람소리가 발걸음을 재촉하지만 소리길은 절대 서둘러서는 안 된다. 무심히 걸어야 보이는 길이기 때문이다.


◆가을이 무르익은 소리길 홍류동 계곡

소리길 계곡은 홍류동이라 부를 만큼 가을 단풍이 유달리 붉은 곳이다. 가을 단풍이 너무 붉어서 흐르는 물에 붉게 투영된다고 해서 홍류동이라 이름 붙여졌다. 고운 최치원 선생이 신선이 되어 사라졌다는 전설이 내려오는 곳이다.

천상에서 일곱 선녀가 내려와 목욕을 즐겼다는 칠성대, 활모양으로 구부러진 노석대를 비롯해 목교를 지나면 방석 같은 재미있는 바위도 나온다.

"짊어지고 갈까"라는 센스 있는 위트가 새겨져 있다. 소리연못에는 연꽃도 심어 놓았다. "홀로 외로이 나의 사유를 바라본다"고 해 해인사를 보려는 욕심에 서두르려는 마음을 가라앉힌다. 그래도 이때쯤이면 삼보 사찰 해인사를 보려는 마음에 조금은 발길이 분주해진다. 소리길 끄트머리에 부처님이 누워 햇살을 즐기신다. 소리길 현수교 사이로 물은 흐르고 얼마 남지 않은 단풍잎이 그 위로 떨어진다. 소리길이 끝나니 드디어 해인사다.


◆명물로 떠오른 황매산 억새군락 길

황매산은 자타가 인정하는 합천 제일의 명산이다. 원래 황매산 길하면 봄 철쭉이다. 전국 최대규모로 해발 1천m 자락에 철쭉이 피면 온 산이 붉게 물들어 일대 장관이다. 그 곳이 가을이면 억새 군락지로 바뀐다. 억새 규모가 커지면서 합천군의 숨겨진 비경으로 자리매김 했다. 야심차게 조성한 황매산 억새군락지는 이제는 봄 철쭉을 위협할 수준에 이른 것이다.

강한 바람에 일렁이는 억새만 바라봐도 쉽게 시간이 흐른다. 올가을이 가기전 황매산 억새를 찾는 것도 괜찮은 선택이다. 억새 군락지에 바람이 불면 하얀 군무가 일렁이는 파도를 연상케 한다. 억새 사이로 쏟아지는 햇살이 눈 부시다. 올가을 억새도 그리 오래 남지 않았다. 황매산 억새를 보려면 당장 발길을 서둘러야 한다.


◆명물 핑크뮬리길

늦가을 합천군 영창리에 가면 이국적 모습의 핑크빛을 만날 수 있다. 다른 꽃들도 많지만 신소양 체육공원에는 핑크빛 동산이 그림 같다. 핑크뮬리 동산은 호젓하게 걸으며 인생을 돌아볼 수 있는 길이다.

들어가는 입구에는 억새가 하늘거린다. 억새밭이 끝나면 코스모스가, 코스모스를 따라 가면 황화 코스모스, 샤스타데이지, 나비 바늘꽃 같은 색색의 꽃을 만난다. 하얀색 꽃밭이 끝나면 나오는 봉우리가 핑크뮬리 동산이다. 핑크 동산 가운데 나무한그루가 덩그러니 심어져 있다. 젊은 여인들이 깔깔대며 사진 찍기 바쁘다.

핑크뮬리가 가을의 이국적길이라면 함벽루(합천읍 죽죽길)는 물을 찾아 떠나는 전통 길이다. 강바람을 맞으며 만추의 가을분위기를 느끼며 걷는 길이다. 함벽루는 대야성 기슭에 위치한 고려때 정자다. 합천의 수많은 시인과 묵객들이 사랑한 장소다. 함벽루에 서니 가을도 깊어질 대로 깊어졌다.

◆8품 중 으뜸 딸기의 반란

합천길을 걷다 보니 8이라는 숫자에 눈이 꽂힌다. 합천은 8이라는 숫자를 내세워 합천 명품을 알린다. '합천 8경과 8품·8미'가 그것이다. 합천 8품은 아이스 딸기와 도자기, 합천 쌀, 합천 양파, 합천 우리밀, 합천 파프리카, 합천 토종 돼지, 합천 황토한우 등 8개 품목이다. 그중 합천8품 첫 품목으로 합천 딸기를 친다. 아이스 딸기는 국산 딸기를 냉동 상품화한 것으로 아이디어가 돋보인다.

맛과 당도 빛깔 등이 우수한 딸기를 영하 30도에서 급랭시키는 방법으로 딸기 맛과 영양을 특화했다. 아이스 딸기가 히트하면서 홈쇼핑 방송에서 추가 방송을 요구할 정도로 귀하신 딸기로 변신했다.

딸기가 성공하면서 합천군 율면은 아이스 딸기마을로 탄생했다. '첫눈에 반한 딸기마을'이라는 이름으로 체험행사도 연다. '첫눈에 반한 아이스 딸기'를 직접 수확하고 퓌레, 천연 딸기비누만들기 등 추억도 만들 수 있다. 8품의 첫 작품 합천 딸기는 사질토양에서 자란 맛으로 합천 6차 산업 귀농 아이템으로 효자 노릇을 톡톡히 하고 있다.


"호남 지역민들에 명품 합천 딸기 선보일 날 기다려"

김기덕 귀농3년차 딸기 장인

“딸기는 파동이 없고 조기에 투자자금을 회수 할 수 있어 귀농에 잘 어울리는 작물입니다” 합천 귀농 3년차인 가빈이네 딸기 농장 대표 김기덕씨의 합천 딸기 칭찬이다.  그는 딸기 농사로 귀농해 합천 딸기의 우수성을 입증하는 성공기를 써내려 가고 있다.

대구 토박이인 김씨는 8홍 8미의 고장 합천에서 딸기를 키우는 데는 나름의 전략이 있다. 그의 본래 직업은 목조주택업으로 15년간 나름 성공했지만 늘 귀농하겠다는  마음을 놓지 않았다. 애들을 마음껏 뛰놀게 하고 자연과 친한 부부 성격이 의기투합해 합천에서 딸기 농사를 짓고 있다. 김씨는 귀농전부터 농업기술센터를 찾아 꾸준히 재배 기술을 익히면서 합천농업창업 기술센터에서 1년간 사전경험을 쌓을 정도로 치밀하게 준비했다. 그 결과 딸기 농사 3년만에 만족한 결과를 얻고 있다.

생소한 고장 합천을 선택한 데는 “합천이 딸기 주산지인데다 수경재배에 적합한 황강주변이라는 입지도 탁월했기 때문이다”고 설명한다. 그는 수경딸기 재배 장점으로 “약을 덜치는 친환경 제품 생산이 가능하고 품질이 균일한 제품을 생산할수 있다”는 것을 장점으로 꼽았다. 현재 그가 재배하는 규모는 하우스 5동 규모로 지난해 수입은 1억4천만원 정도다. 

그는 딸기고장 합천의 귀농자로서 “딸기 농사는 비교적 진입 장벽이 낮은 점은 있지만 일한 만큼 성과를 낼수 있다는 것이 최대 장점이다”고 치켜세웠다. 귀농인들이 가장 큰 애로 사항으로 꼽는 자녀 교육에 대해서도 긍정적이다. “어린 초등학생딸이 마음껏 뛰눌수 있어 정서를 함양하는데 농촌 생활이 도움이 된다”고 한다. 

그런 김씨도 귀농하려는 이들에게 조언도 마다라지 않는다. “남의 말만 듣고 유행에 따르는 귀농은 곤란하다”면서 “자기에게 맞는 작물을 골라 일하는 재미를 찾는 것이 우선이다”고 조언했다. 달빛 철도는 3년차 귀농자인인 그에게도 관심사였다. “영호남 주민이 서로 마음을 열고 오갈수 있는 편리한 철도가 건설된다니 기대가 크다”면서 “달빛 내륙 철도가 생기면 호남인들에게 좋은 딸기를 공급하고 싶다”고 덧붙였다. 

나윤수 객원기자 nys2510857@mdilbo.com

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MZ세대
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강진 화목가마강진을 대표하는 '강진청자축제'가 내년부터 겨울에 열린다. 축제 비수기를 겨냥한 틈새마케팅이자 군민들의 의견을 반영한 것으로 다양한 세대가 어우러진 따뜻한 한마당이 될 것으로 전망된다.6일 강진군에 따르면 '제51회 강진청자축제'를 내년 2월 23일부터 3월 1일까지 7일간 개최한다.군은 지난 2일 강진청자축제 상임위원회를 열고 논의를 통해 축제 개최일을 최종 결정했다.개최 시기에 대한 다양한 의견 수렴을 위해 지난 9월 1일 주민설명회를 개최하고 설문조사를 실시한 결과 참석자의 87%가 겨울축제 개최에 찬성함에 따라 본격적인 축제 일정과 프로그램 준비에 나섰다.계절적 특징을 살린 프로그램도 눈길을 끈다.캠핑촌처럼 가족과 함께 간식을 구워먹을 수 있는 공간을 구성한 '파이어 피트 9292', 캠프파이어와 새해 소망을 담아 태우는 '화목(和睦) 소원 태우기', 이글루, 눈사람 볼풀, 펭귄 포토존 등 어린이를 위한 겨울 분위기 포토존과 놀이 공간을 조성하는 '강진 스노우파크' 겨울 대표 스포츠인 '눈썰매장' 등이 대표적이다.특히 MZ세대를 겨냥한 야간 경관조명 '빛의 조형물'로 SNS 업로드를 위한 볼거리를 제공할 예정이다.가족단위 방문객들을 위해 글로벌 대동 연날리기, 황금 청자를 찾아라, 화목가마 장착패기, 스노루 오르골, 청자물레체험 및 코일링 체험 등 아이들의 관심을 유도할 체험행사도 마련된다.2월 23일 개막식 이후 개막 축하쇼 공개방송과 트로트 마당극, 에어돔 버스킹, 문화예술단체의 무대 등 공연 프로그램도 다채롭게 구성됐으며, 경품 행사도 진행할 예정이다.강진청자축제는 과거에 고려청자를 많이 생산했던 강진 지역 역사와 청자의 우수성을 알리기 위해 1973년에 '금릉 문화제'라는 이름으로 처음 시작됐다. 그동안 여름 또는 가을에 청자 만들기 체험, 가마에 불 지피기 체험, 축하 공연, 고려청자 학술 심포지엄, 백일장, 콘서트 등 다양한 행사를 진행해왔으며 앞으로는 겨울 축제로 거듭나게 됐다.강진원 강진군수는 "축제 비수기인 겨울 틈새시장을 노려 강진만의 특화된 볼거리를 제공한다면 대표적인 겨울축제로 자리잡을 충분한 승산이 있다"며 "'불'과 '빛'을 활용해 겨울이라는 시기적 한계성을 넘어 색다른 볼거리가 있는 특별한 축제로 만들어 가겠다"고 밝혔다.강진=최제영기자 min2818@mdilbo.com
지방소멸
'청년 머무는 전남' 위해 2.4조 쏟아붇는다
전남도가 지방 소멸 불안에서 벗어나 인구구조 회복을 위한 청년 중심의 정주여건 개선에 10년 동안 2조원 이상을 투자한다.특히 청년 문화센터나 청년공공임대주택 건립, 청년창업·활동 등 '청년이 찾는 전남'을 위한 사업에 집중 투자해 지속가능한 지역 발전의 기초를 다진다는 계획이다.9일 전남도에 따르면 향후 10년 동안 지방소멸대응기금(이하 대응기금)과 시군비 등 2조4천억여 원을 마련해 지역 청년인구 유출과 청년 인구 유입 등 각종 지원사업과 정주여건 개선 등에 상당량의 기금이 투자되는 것으로 나타났다.광역기금 505억여 원에 기초기금 1천200억여 원, 기초기금 40% 수준의 시군비 등 매년 2천400억여 원이 올해부터 10년간 매년 투입된다.우선 올해부터 2025년까지 광역기금 883억여 원과 기초기금·시군비 900여 억원 등 1천800억여 원을 투입해 12개 사업에 사용된다.기금 사용 내용의 키워드는 '청년 지원', '정주여건 개선', '농산어촌 유학 활성화' 등 크게 세가지로 나눌 수 있다.먼저 총 5개의 사업이 추진되는 청년 지원 사업 중 1순위는 청년문화센터 건립이다. 도내 22개 시군 중 공모를 통해 권역별로 4층 규모의 청년점포와 공유오피스, 공연장, 체육시설, 스튜디오 등 2곳을 건립하는데 400억원을 지원한다.2순위인 청년공공임대주택 건립 사업도 눈에 띈다. 구례군·고흥군·해남군 등 3곳에 130여 세대의 공공주택 건립에 360억원을 투입한다.구례군에는 공유사무실과 쉐어하우스, 원룸 등 3층 규모의 공공주택에 82억원을 지원하고, 고흥군 점암면 폐교 부지에 가족형 30호와 원룸형 15호 규모의 임대주택 45동을 건립하는데 127억을 사용한다. 해남군에는 해남읍 체육관 잔여부지에 청년들을 위한 연립주택 3동을 건립하는데 151억을 사용한다.3순위는 전남형 청년마을 만들기 사업이다. 올해 5곳과 2023년 10곳 등 15곳을 조성하는 이 사업에 45억원을 투입하며, 대상지는 공모로 선정한다.청년 창업을 지원하는 사업에도 100팀을 선발하는데 45억원이 쓰이며, 청년공동체 활동을 지원하는데도 200팀에 30억원이 사용된다.전남의 정주여건을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있는 세대어울림 복합 커뮤니티 센터도 장흥과 완도, 신안 등 3개 군에 건립된다. 예산은 모두 240억원 수준.100억원의 예산이 예상되는 장흥의 커뮤니티 센터는 옛 장흥교도소 부지에 4층 규모로 신축해 공동육아 나눔터와 키즈맘카페, 여성 거점공간, 공유 오피스 등이 들어서고, 완도 커뮤니티 센터 역시 70억원을 들여 공연장과 청년센터, 놀이방 카페 등이 들어선다. 신안 안좌중 분교를 리모델링해 영유아부터 노인 층까지 전 세대가 두루 이용할 수 있도록 조성한다.또 전남의 노동자들 만을 위한 기숙사를 조성하는데도 210억원을 배분했다. 화순 백신산업특구 근로자들을 위한 50실 규모의 게스트하우스가 특구 내에 지어질 예정이다. 신안지역 염전 근로자들을 위한 기숙사도 빈집 등을 리모델링해 3개 권역에 30동이 들어선다. 공모를 통해 농어촌 간호인력 기숙사도 건립한다.뚜렷한 인구감소세를 보이고 있는 15개 군(무안·신안군 제외)과 순천시에 농산어촌 유학 활성화 사업을 위해 280억원을 투입한다. 농산어촌 유학마을 조성사업은 청년 인구 늘리기 와 함께 전남도가 지역 소멸을 막기 위해 추진하는 또 다른 핵심 사업이다.사업비는 유학 오는 가족들이 거주할 수 있도록 새 주택을 짓거나 빈집을 리모델링하는데 쓰인다.전남도는 어린 자녀들을 자연환경이 뛰어난 농산어촌에서 키우려는 도시지역 학부모들이 늘고 있는 만큼 향후 농산어촌 유학마을이 인구 유입에 큰 역할을 할 것으로 보고 있다.선양규 전남도 인구청년정책관은 "전남의 지방소멸대응기금은 고령화로 인해 소멸 위기의 불안감에서 벗어날 수 있는 밑바탕이 될 것"이라며 "농산어촌 유학마을이나 청년주택 등 청소년과 청년들이 찾고 머물 수 있는 생활 인프라가 구축되면, 지역을 떠나는 청년은 줄고, 돌아오는 이들은 크게 늘어날 것으로 기대하고 있다"고 설명했다.선정태기자 wordflow@mdilbo.com