열정·패기 꺾는 돈선거판···낙선 뒤엔 빚 구덩이

입력 2021.10.01. 09:30 이삼섭 기자
[청년소멸보고서 ⑧젊치인, 장벽 앞에 서다]
민평당 소속 광산구의원 도전 병인씨
대출 받고 전재산 털었지만 결국 좌절
잔혹한 현실은 '돈'···재기불능 치명타
정책·능력 대신 기성정치판 자금 싸움
'비례'는 허상···'청년특구' 등 길 터줘야

[청년소멸보고서 ⑧젊치인, 장벽 앞에 서다]

"청년 정치인들이 의외로 열정과 패기로 당선될 수 있을 거라고 생각하고 정치에 뛰어드는데 그런 청년들 한번 떨어지면 다음 선거에 출마하는 사람들이 극히 드물죠. 돈 문제를 간과한 거예요. 저도 3년째 은행 빚 갚고 있고요."

박병인(38) 전 민생당 광주시당 조직국장은 정치가 지역민의 삶을 바꿀 수 있다는 신념으로 2018년 제7회 전국지방동시선거에서 당시 민주평화당 소속으로 광산구의원에 도전했다. 중진 국회의원 밑에서 정치를 배우면서 정치에 따라서, 또 정책 하나에도 시민들의 삶이 크게 달라지는 모습을 지켜보며 직접 정치를 해보겠다고 결심했다.

당선될 수 있다는 자신감도 있었다. 정치인 보좌 업무 등 오랜 시간 실무를 하면서 정치적 역량도 인정받기 시작했고 출마를 결심한 지역에서 수년간 시민단체 활동과 봉사활동을 하면서 바닥 민심도 다졌기 때문이다.

그러나 현실의 벽은 높았고 대가는 잔혹했다. 비민주당이라는 한계가 명확했고 선거 직전에 진영 표가 분산된 탓이 컸다. 그러나 그가 마주한 장벽이자 잔혹한 현실을 일깨워준 것은 '선거 비용'이었다.

낙선이야 도전자가 언제든 받아들일 수 있는 것이다. 그러나 낙선 뒤에 남겨진 빚은 그가 받아들이기에는 너무도 버거운 일이었다. 선거가 끝난 지 3년이 지났지만 빚을 벗어던지지 못한 그에게 아직도 선거는 현재 진행 중이다.


◆청년 정치인 실종…원인은 선거 비용

30일 중앙선거관리위원회 선거통계시스템을 통해 지난 2018년 제7회 전국지방동시선거에서 최종까지 등록한 후보자를 분석한 결과(비례 후보자 제외) 총 835명의 후보자 중 광주·전남 조례에 따라 청년으로 분류되는 후보는 27명이다. 전체 후보자의 3.23%에 불과하다. 광주시와 전남도 청년기본법 조례에서는 청년을 만 18~39세로 정의하고 있다.

전남으로 한정하면 차이는 더 벌어진다. 전남지역 후보자 650명 중 청년 후보자는 12명인 1.8%에 그친다. 사실상 무(無)에 수렴하는 셈이다.

지방선거는 청년 정치인들이 비례대표나 유력 정당의 전략 공천을 받지 않고 현실적으로 선출직에 도전할 수 있는 기회다. 광역단체장부터 기초단체장과 광역의회, 기초의회 등 수많은 선출직을 뽑는다. 또 지역의 정책과 살림, 감시 등을 책임지는 가장 지역 밀착한 '풀뿌리 정치'의 장이면서도 중앙 정치로 인재를 공급하는 인큐베이터이기도 하다. 이 때문에 지방선거에서 청년 후보들의 실종은 청년 정치의 태동 자체가 어렵다는 것을 의미한다.

단연코 이 같은 문제의 근원은 선거 비용이다. 내년 지방선거 출마를 준비하는 한 청년 정치인은 "가장 작은 단위인 구의원 선거에서도 수천만원은 우습고 기초단체장은 몇억, 국회의원은 몇십억까지도 든다"며 "자산 여력이 있는 중장년층도 감당하기 쉽지 않은데 청년들은 어떻겠냐. 회복 불가능할지도 모르는 인생을 거는 것"이라고 말했다.

사실상 돈으로 치러지는 국내 정치 구조는 청년의 정치 진입을 막는 데서 나아가 어렵사리 제도권 내 정치에 진입한 청년들을 다시 밖으로 내몬다. 무엇보다 새로운 정치, 기성 정치인과는 다른 공식으로 정치를 하고 싶어 하는 청년 정치인들이 기존 공식을 벗어나지 못하게 한다. 그러는 사이 정치를 꿈꾸는 청년의 '소멸'을 이끈다.


◆ 보이는 비용은 빙산의 일각…"피 말린다"

그럼에도 정치의 뜻을 품고 선출직에 도전하는 청년 정치인들은 더욱 가혹한 현실에 몸서리친다. 박 전 국장은 "모아둔 돈 3천만원으로 충분히 선거를 치러낼 수 있을 거라고 생각했지만 큰 착각이었다"고 말했다.

기초의원에 출마할 자격을 얻기 위한 공식적인 비용은 기탁금 200만원이지만 선거운동에는 기탁금의 수십 배가 들어간다. 선거공영제로 추후 15%이상 득표(10% 이상은 절반) 시 보전받을 수 있는 공인된 선거운동비용인 사무실 임차료, 공보물, 운동원 인건비, 유세차 등은 애교였다.

지역에서 출마하기 위해서는 수년 전부터 사실상 선거운동에 돌입하는데 이때 쓰는 비용은 계산조차 되지 않는다. 일반인들은 숨만 쉬어도 돈이 들어간다고 하는데 선출직에 도전하는 이들은 거기에 더해 사람 만나는 모든 순간이 돈이다.

박 전 국장은 "어린 생각에 아껴가면서 하면 충분히 할 수 있겠다 싶었다"면서 "결과적으로 돈이 부족해 카드로 긁고 카드론을 받고 여기저기서 돈 빌리고 하는데 피가 말렸다"고 당시를 회상하며 긴 한숨을 쉬었다.

낙선 뒤 그가 선거운동에 쓴 비용을 계산하니 1억 가까이 됐다. 3년이 지난 지금도 대출로 충당한 빚을 갚고 있다. 선거운동비용을 일부 보전이라도 받았으면 다행이건만 6% 득표율에 그친 그는 모든 비용을 부담해야 했다.

박 전 국장은 "선거비용 보전은 전체의 25% 정도밖에 안되는 것 같다"면서 "사실상 선거가 모아둔 돈이 많지 않거나 부모의 도움을 받아서 하는 게 아니라면 어렵다"고 전했다. 사실상 부모 지원을 받지 않거나 자수성가로 성공한 사례가 아닌 젊은 청년들은 물론 오래 정치를 해 온 청년 정치인들에게도 선출직은 도전 자체가 힘든 영역인 셈이다. 특히 민주당이나 국민의힘처럼 당선 가능성이 높거나 어느 정도 득표율을 보장해 선거비용을 받을 수 없는 비주류 청년 정치인들에게는 도전 자체가 인생을 걸어야 한다.

그는 "당시 선거가 끝나고 다른 지역에서 출마했던 한 청년 후보가 자살했다는 기사를 봤는데 당시 내 상황과 너무 흡사해 공감했다"면서 "낙선된 아픔보다도 경제적 문제 때문에 자살하지 않았을까란 생각이 든다"고 말했다. 그러면서 "어느 정도 자산을 갖춘 중장년층의 정치인들은 출마했다가 떨어져도 그다음 선거에서 또 나올 수 있지만 청년들은 출마했다가 떨어지면 그다음이 없다"며 "당시 나와 같이 도전했던 동료 청년 정치인들 대부분이 출마를 포기한 상황"이라고 전했다.

박 전 국장 또한 "내년 지방선거에 도전하고 싶지만 막대한 선거 비용을 생각하면 두려움이 먼저 몰려온다"며 솔직한 감정을 털어놨다.


◆비례로 '생색내기'…"과감한 전환 필요"

무엇보다 민주당이 절대 강세를 보이는 광주·전남에서는 사실상 민주당 공천이 전부에 가깝다. 이 때문에 상대 정당을 이길 수 있는 경쟁력보다는 당내 경선을 통과할 수 있는지의 여부가 더욱 중요하고 그로 인해 권리당원의 영향력이 절대적이다. 민주당 경선은 광역·기초의회의 경우 권리당원 투표 100%, 단체장은 권리당원 투표 50%와 여론조사 50%다.

권리당원 확보는 현역 또는 지역에서 오래 활동한 정치인에 매우 유리한 구조다. 지역에 기반한 '뒷배경'이 없는 청년 정치인에게는 본선 진출을 가로막는 첫 번째 장벽인 셈이다. 이 때문에 실제 대부분의 청년 후보들이 지방선거에서 당 경선에서 탈락한다.

하지만 청년 표심을 얻어야 하는 주요 정당들은 선거 때마다 저마다 친(親) 청년 정당을 자처하며 비례로 청년 몫을 할당하는 노력을 보인다. 이마저 지방선거에서는 광역의회에서나 많아야 한 석 정도를 주는 데 그친다. 사실상 가능성 있는 비례 자리를 두고 당내 청년 후보들이 무한 경쟁을 펼치는 셈이다.

청년 후보들에게는 가산점을 주지만 기울어진 운동장을 극복하기엔 한참 역부족이라는 지적이다. 강수훈 전 민주당 광주시당 정책실장은 "100m 수영에 비유하자면 박태환 선수와 경쟁하는 수영 초보자에게 50m에서부터 하게 해도 결국은 진다"며 "청년들은 청년들끼리만 경쟁할 수 있는 청년특구를 만드는 등의 확실한 청년 우대 시스템이 필요하다"고 주장했다.

청년 정치인을 '심부름꾼' 정도로만 보는 정당 내 의사결정 구조 또한 청년 정치인을 좌절하게 하는 문화라는 지적도 나왔다. 한 민주당 소속 정치인은 "현재 정치 일선에서 활동하고 있는 연령대와 청년 정치인이라고 하는 이들과 세대 간 격차가 정말 크다"며 "선출직에 도전하겠다는 뜻으로 정당에서 정치 활동을 하면 당연하듯 심부름해야 하는 문화가 있고 그게 힘들어 포기하는 이들도 많다"고 전했다.

이삼섭기자 seobi@mdilbo.com

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코로나19 전 김대중컨벤션센터 야외광장에서 열렸던 광주 맥주축제 모습. DJ센터 제공 '펀 도시(Fun-City) 광주'를 실현하고 국내·외 방문객에게 즐거움을 제공하기 위한 지역의 대표 축제 '2022 Beer Fest Gwangju'가 8월 김대중컨벤션센터에서 열린다.광주 맥주축제는 8월 31일부터 9월 5일까지 6일간 김대중컨벤션센터 야외광장에서 진행된다. '도심 속 바캉스, 걱정을 비어브러'라는 주제로 오후 6시부터 밤 11시까지 코로나19로 지친 시민들에게 다양한 문화 공연과 먹거리, 즐길거리가 제공 될 예정이다.축제 기간 동안 ▲맥주 연못, 비치 펍 등 이색 체험행사 ▲K-POP 가수, DJ 공연 ▲댄스, EDM 파티 등 매일 다채로운 이벤트가 펼쳐지며, 광주 대표 먹거리 7미 중 4미(주먹밥, 상추튀김, 육전, 떡갈비)를 판매하는 음식 부스와 푸드트럭 등이 참여한다.코로나19 전 김대중컨벤션센터 야외광장에서 열렸던 광주 맥주축제 모습. DJ센터 제공 특히, 이번 축제에서는 'VIP존(글램핑존) 일일 이용권' 선판매(매일 30석)를 통해 특별한 공간을 제공하며, 한정판으로 제작되는 웰컴 키트도 함께 증정할 예정이다.총 6일간 펼쳐지는 이번 축제는 지역 소상공인이 참여하는 플리마켓, 유명 유튜버와 함께하는 광주 7미 음식 소개, 여행 크리에이터가 소개하는 광주예술여행, 브루마스터와 함께하는 하우스맥주 만들기 등 다양한 프로그램을 통해 방문객들을 즐겁게 할 예정이다.이 밖에도 포토존 이벤트, SNS 팔로우 이벤트, 광주사랑 경품 이벤트 등 다양한 경품 증정 기회가 마련되어 있으며, 추첨을 통해 특별 제작된 굿즈도 제공한다.김상묵 김대중컨벤션센터 사장은 "코로나 팬데믹이 지속되면서 2년 넘게 개최하지 못했던 맥주 축제를 올해 다시 개최하게 되어 기쁘다. 이번 행사를 통해 한 여름밤의 도심 속 특별한 바캉스를 즐길 수 있으며, 동 기간 개최되는 '세계조경가대회(IFLA)'와 스타트업 투자/전시/상담회인 'SPLASH'의 국내·외 참가자들에게도 광주를 홍보할 수 있는 좋은 기회가 될 것으로 기대한다. 시민 여러분의 많은 성원과 참여를 바란다"고 말했다.주현정기자 doit85@mdilbo.com
MZ세대
본격적인 캠핑철 전남 캠핑장 인기몰이
코로나19 여파로 여러 사람이 모이는 곳이 아닌 내 가족, 지인들과 나만의 공간에서 즐기는 캠핑을 즐기는 사람들이 늘고 있는 가운데 전남지역이 수십만명의 캠핑족들이 방문하는 '캠핑 메카'로 자리매김하고 있다.13일 전남도에 따르면 도내에는 지난해 12월 기준으로 국·공립과 민간 캠핑장 포함 157곳의 캠핑장이 운영 중이다. 지난 2020년(143곳)과 비교하면 14곳이 증가했다.캠핑장이 늘어난 데에는 코로나 여파로 대규모 모임 대신 가족, 연인, 친구끼리 캠핑을 떠나는 사람들이 증가했기 때문이다.실제 지난해 캠핑장 이용객은 97만7천958명으로 100만명에 육박한다. 특히 이용객이 집계되지 않은 곳까지 포함하면 100만명이 넘을 것으로 추정된다.이처럼 전남이 캠핑족들의 '핫 플레이스'로 자리매김한 이유는 전남의 뛰어난 자연경관, 쾌적한 시설이 꼽힌다.지자체가 조성해 운영 중인 장흥의 한 캠핑장은 편백나무, 비목나무, 비자나무 등 400여 종의 수목이 있어 삼림욕을 즐기려는 캠핑족들에게 인기를 끌고 있다.해남의 한 캠핑장은 해변과 갯벌체험장 앞에 위치해 경치가 뛰어나고 매점, 해먹을 비롯해 어린이가 이용하기 좋은 미니풋살장, 레이싱카트 등 각종 편의시설도 캠핑족들에게 호응을 얻고 있다.주말마다 캠핑을 떠난다는 오모(39·여)씨는 "전남 지역에 인기있는 캠핑장을 예약하려면 '광클'을 해야하는데 그래도 예약에 성공하기는 어렵다"며 "전남지역이 경관이 좋아 전국에서 캠핑족들이 모이는 것 같다"고 말했다.이처럼 캠핑족들이 증가하면서 부작용도 생겨나고 있다. 일부 몰지각한 사람들이 캠핑을 즐기로 쓰레기 등 뒤처리를 제대로 하지 않고 가 환경 오염이 발생하기도 한다.또한 캠핑카를 공영 주차장에 장기적으로 주차를 해놓으며 캠핑을 즐기는 사람들도 있어 캠핑족들의 인식 개선도 필요하다.이에 전남도와 각 지자체는 수시로 관리와 감독에 나서고 있다. 최근에는 소화기 분전함 미설치, 시설배치도 미비, 안전점검표 미비, 비상용 발전기 미설치 등의 사례를 단속하기도 했다.전남도 관계자는 "전남에 더욱 많은 관광객들이 방문할 수 있도록 더운 많은 인프라와 환경을 조성하겠다"며 "이에 맞춰 환경 오염 등을 막을 수 있도록 관리, 감독도 철저히 진행할 것이다"고 말했다.한편, 전남도는 MZ 세대 관광객 유치를 위해 8월 캠핑박람회를 개최할 예정이다.이정민기자 ljm7da@mdilbo.com
지방소멸
제주와 대기업들, 마케팅·도시브랜딩 '찰떡 깐부'
유명 화장품 브랜드 '이니스프리'는 제주의 청정 이미지를 브랜딩해 성공한 사례다. 제주시 서귀포 안덕면에 위치한 '이니스프리 제주하우스'의 모습. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com 온리 제주(Only Jeju)라는 브랜드슬로건을 가진 제주도는 슬로건만큼이나 독보적인 브랜드를 가지고 있다. 지역 자체가 강력한 브랜드인 몇 안되는 곳이다 보니 기업들이 오히려 제주의 브랜드를 활용하면서 지역과 기업이 서로 시너지를 일으키는 효과를 거두고 있다.아모레퍼시픽이나, 삼다수 같은 경우가 대표적인데 제주시의 도시브랜딩은 관 주도의 브랜딩이 아닌 지역의 핵심주체인 기업들과 협업을 통한 다양한 도시브랜딩 필요성을 잘 보여주는 사례로 손꼽힌다. 특히 도시브랜드를 잘 갖추면 이를 활용하려는 기업들은 얼마든지 많다는 것을 보여주기도 한다.◆오설록, 이니스프리, 티뮤지엄…'청정' 제주 효과제주 서귀포 안덕면에 위치한 '오설록 티뮤지엄'. 아모레퍼시픽 그룹 계열사이자 차 분야에서 강한 시장경쟁력을 가진 차 브랜드 '오설록'이 운영하는 차 박물관은 한해 150만명이 넘는 관람객이 방문하는 제주 최고 명소이자 문화공간이다. 단지 차 전시에 그치는 게 아니라 자연친화적인 휴식공간과 '차 클래스' 등 체험 프로그램까지 운영하고 있어 다양한 연령층이 찾는다.취재를 위해 찾은 지난 6일 10만평이 넘는 끝없이 펼쳐진 녹차밭을 배경으로 관광객들은 사진을 찍느라 여념이 없다. 그 중에서도 단연코 '이니스프리 제주하우스'는 최고의 인기 장소다. 국내 대표 화장품 브랜드인 이니스프리 소비자라면 꼭 찾게 되는 이곳에는 제주도에서만 살 수 있는 다양한 제품, 기념품 등을 팔고 있었다. 또 부모들은 아이들과 함께 비누만들기 체험에 집중하고 있거나 연인처럼 보이는 이들은 스탬프 엽서를 만들기도 하고 있었다. 같은 건물 안 카페에는 한라산 모양을 한 한라산 케익과 제주의 풍경을 담은 티라미수 등도 인기 상품이었다.자녀와 함께 찾은 박지원씨는 "평소 이니스프리 제품을 이용하다 보니 궁금하기도 해서 오설록티하우스에 온 김에 들렀다"면서 "제주매장답게 제주다운 인테리어와 제주에서만 파는 기념품이 있어 좋고 스탬프 엽서 꾸미기 같은 것도 있어서 놀다 가는 기분 낼 수 있다"고 말했다.이니스프리는 '청정 제주' 이미지를 적극 브랜딩에 차용해 성공한 브랜드다. 지난 2008년 제주 이미지를 연계한 브랜드 마케팅이 성공한 것이다. 이니스프리는 제주 녹차뿐만 아니라 제주에서 생산되는 다양한 식물을 이용한 제품을 만들고 있다. '제주 그린 뷰티 연구소'를 두고 따로 제주 특화 제품을 개발할 정도다.SPC그룹의 파리바게뜨와 스타벅스 등 기업들은 제주도에서만 파는 제품을 통해 자사의 수익과 제주의 지역 관광 매력도를 동시에 올리고 있다. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com◆토종 삼다수·외인 카카오 본사도 제주 명소로같은 날 제주 조천읍 '삼다수 숲길'. 바로 옆에는 국내 대표 생수업체인 '삼다수' 공장이 있다. 사려니숲길 등 숲길 탐방로가 많은 제주에서도 비교적 최근에 생긴 '삼다수 숲길'은 그 독특한 이름때문에 최근 주목을 받고 있다. 30m 남짓한 삼나무가 빼곡하게 채운 숲길은 지난 2018년 제주도의 13번째 지질공원 대표명소로 지정되기도 했다.지난 5일부터 7일까지 3일간 삼다수숲길 걷기대회가 열리고 있던 덕분에 볼거리가 풍부했다. 특히 인기 연예인 '아이유'가 출연해 관심을 받은 '아이유 포토존'은 최고의 사진 장소였다. 또 숲길 인구에는 수공예품과 먹을거리를 판매하는 장터도 열려 즐거움을 더했다. 특히 숲길 시작점에 있는 제주 삼다수 '물 홍보관'은 생수 제조 과정 등에 대한 궁금증을 풀수 있었다.또 제주하면 빼놓을 수 없는 기업은 '카카오'다. 한국을 대표하는 최고 IT기업인 '카카오' 본사가 제주도에 있게 된 건 카카오와 기업합병됐던 포털업체 '다음'이 지난 2012년 제주로 본사를 이전했기 때문이다. 특히 카카오본사인 '스페이스 닷원'은 제주의 땅을 형상화한 건축물로 가치를 인정받아 한국건축가협회상 본상, 한국건축문화대상 대상을 수상했는데, 이 건물을 보기 위해 또 무수히 많은 관광객이 찾고 있다.특히 카카오는 제주도의 돌하르방, 제주감귤, 한라봉, 현무암 등을 '카카오프렌즈' 캐릭터에 활용하기로 유명하다. 제주에 와야만 살 수 있는 카카오프렌즈 상품들을 사기 위해 소비자들은 아낌없이 지갑을 연다. 이외에도 파리바게뜨 또한 제주도에서만 파는 상품을 개발·판매하면서 제주 관광 매력을 높이고 있다.제주 브랜드슬로건 온리제주(Only Jeju).◆기업들이 제주도를 광고한다아모레퍼시픽이나 카카오 외에도 스타벅스 등 유명 기업들은 앞다퉈 제주도의 브랜드를 활용한 다양한 상품과 서비스를 제공하고 있다. 이 같은 이유는 제주도가 강력한 브랜드를 가지고 있기 때문이다. 화산, 섬, 독특한 지질구조, 오름 등 제주의 천연 자연에서 비롯된 이미지를 기업들이 자신들의 브랜딩에 이용하고 있는 것이다.이렇게 소비된 제주도 이미지는 제주도의 도시브랜드를 높여주는 계기가 되고 있다. 이니스프리, 삼다수, 카카오 등의 기업들이 광고를 통해서든 상품을 통해서든 제주도라는 브랜드와 관광객(또는 소비자)와의 커뮤니케이션을 돕고 있는 것이다.제주도 또한 지자체가 적극 나서면서 기업들과 협업을 하고 있다. 도시 브랜드슬로건을 각종 상품이나 서비스에 활용할 수 있도록 하고 있고 제주시 자연환경에 맞는 테마파크 등을 적극 육성하면서 시너지를 극대화하고 있다.이 같은 제주도 사례는 지방자치단체가 홀로 도시브랜딩을 끌어가야 한다는 고정관념에서 벗어나 민간과 더 다양한 협력과 창의적인 방법을 찾아야 하는 이유가 되고 있다.광주·전남에 기반을 두고 있는 보해양조의 경우 '여수밤바다'라는 여수의 이미지를 적극 활용해 '여수밤바다' 소주를 여수에서만 판매하고 있다. 특히 자사 대표 소주인 잎새주 알코올 도수인 17.8도보다 조금 더 부드러운 16.9도로 낮춰 여수를 여행하는 주 관광객인 젊은층들을 공략하고 있다.특히 한 지역에 탄생한 브랜드는 그 지역을 대표할 수도 있고 최고의 관광상품이 되기도 한다. 그렇게 형성된 브랜드는 지자체가 열심히 홍보하는 브랜드슬로건보다 때론 강력한 힘을 발휘하기도 한다. 이삼섭기자 seobi@mdilbo.com※이 기사는 지역신문발전기금을 지원받았습니다.