[기고] '빛고을 직업교육 혁신지구', 내☆일의 혁신 산실

@정재량 광주시 초중등교육 협력팀장 입력 2023.08.24. 17:46


제3차 산업혁명을 거쳐 인공지능 기반의 '초연결 사회'로 진입하면서 직업교육의 중요성이 주목받고 있다.

OECD 주요 국가들은 향후 국가 성장의 매개체로 직업교육에 초점을 맞추고 있고, EU는 'EU 2020 전략'의 지적성장, 지속 성장, 통합적 성장을 가능하게 하는 핵심 요소로 직업교육의 중요성을 강조하고 있다.

세계경제포럼(World Economic Forum)은 제4차 산업혁명에 대해 '3차 산업혁명을 기반으로 한 디지털과 바이오산업, 물리학 등 경계를 융합하는 기술혁명'이라고 정의했다. 인공지능과 빅데이터 등 디지털 기술 기반의 '초연결 사회'는 기존 산업간 경계를 붕괴시키며 산업·직업 생태계의 대변혁을 예고하고 있다.

기존의 단순한 근대 교육제도의 획일화·표준화된 지식 전달에서 벗어나 학생의 적성과 소질을 반영한 맞춤형 직업교육과 취업 후 학습 등 직업역량을 개발할 수 있도록 직업교육 정책의 변화가 절실히 필요한 시기이다. 이런 흐름에 맞춰 우리 시와 시 교육청도 '빛고을 직업교육 혁신지구' 사업을 함께 추진하고 있다. 지난해 교육부 공모사업으로 선정된 '빛고을 직업교육 혁신지구 사업'은 지역 인구감소 및 고령화가 가속화 하는 상황에서 청년 인구의 지역 정착을 높이기 위해 광주시와 시 교육청이 직업계고·대학·지역기업과 협력해 추진 중인 새로운 직업교육 지원체계이다.

사업 시행 첫해인 지난해에는 사업 기반 구축을 위한 참여기관 간 업무협약, 협력위원회 발족, 지원센터를 구축했고 올해는 지난해 추진 성과를 바탕으로 참여학교를 지역 내 모든 직업계고(13개)로 확대했고 기존 핵심 분야(미래형 운송기기, 에너지산업)에 3개 핵심 분야(의료·헬스케어, AI 융복합, 문화산업)를 추가하는 등 사업을 확대해 추진하는 등 직업교육의 모델 개발을 위해 다방면으로 노력하고 있다.

또한, 직업계고 학생들의 취업역량 강화 및 지역대학 교육과정의 이해를 위해서 '빛고을 직업교육 혁신지구 취업동아리 대학 연계 프로그램'을 운영하고 있다. 현재 운영 중인 취업동아리는 11개 고교 60개 팀 837명의 학생이 참여하고 있고, 또 6개 대학에서는 지역 주력산업과 연계한 17개 동아리를 운영하고 있다.

(재)광주그린카진흥원, 인공지능산업융합사업단, 광주상공회의소 등 6개 유관기관도 함께 참여하여 특성화된 프로그램을 운영하면서 학생들의 취업 준비를 돕고 있다. 시 교육청 주관하에 취업동아리에 담당 교사를 배치해 기존 학급 단위의 직업교육을 좀 더 세분화해서 지원하고 시청 1층 '빛고을 직업교육 혁신지구 지원센터'에 취업 진로 컨설턴트가 상주하면서 학생 맞춤형 직업교육도 지원하고 있다.

여름방학 기간에는 직업 기초능력 기반 취업역량 강화 교육과 핵심 분야의 전문기술 교육 등 맞춤형 취업역량 교육을 강화해서 기업체 탐방, 1:1 멘토-멘티 활동 등 기업과 연계한 다양한 취업역량 강화 프로그램을 통해 앞으로 참여할 직업 세계에서 자신의 정체성을 확립하고 기업이 원하는 인재상으로 한 걸음 다가설 수 있도록 할 예정이다. 또한 참여대학 선(先) 이수 및 학점 상호 인정 시스템 구축 등 '일 학습병행 경로' 참여 학생의 부담을 최소화할 수 있는 효과적인 방안을 마련하여 학생의 후(後) 학습 여건 조성에도 힘쓸 계획이다.

저출산, 청년 인구의 역외유출 등 지역 인구감소 문제가 심각해지고 있는 현실에서 '빛고을 직업교육 혁신지구 사업'을 통한 고졸 인력양성은 지역 산업 생태계의 선순환을 구축하고 나아가 청년 인구의 지역 정주를 유도하여 지역 산업 발전 및 지역 경쟁력 강화에 큰 역할을 할 것으로 기대한다. 직업교육의 혁신을 위해서는 우리 모두의 관심과 노력이 절실히 필요한 시기이다. 정재량 광주시 초중등교육 협력팀장

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